圣经日日行 2018

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Day 26 of 365 • This day’s reading

Devotional

神为何允许苦难?



一个1岁大的男孩从楼梯上摔下来,造成后背粉碎性骨折。于是,他的童年和少年时代就在进出医院中度过了。一次,梅德斯通的前主教盖文·瑞德Gavin Read在周日聚会前采访了这个男孩。男孩说:“神是公平的。”盖文打断了他,问道:“你多大了?”男孩回答:“十七岁。”“你在医院总共呆了多少年?”男孩回答:“十三年。”主教接着问:“你认为这公平吗?”男孩从容答道:“作为补偿,神已经给我预备了永生。”



我们生活在一个追求即时满足的世界,几乎已经完全丧失了对永恒的盼望。然而,新约里充满了对未来的奇妙应许:所有造物都将被重塑;耶稣会再来,建立一个“新天新地”(启示录21:1)。在新天新地里,再也没有眼泪,因为痛苦和患难将彻底被粉碎。我们脆弱且会腐化的身体将会像复活后的耶稣一般荣耀。



苦难并不是神最初创造秩序的一部分(参看创世记1-2章)。在人类背叛神之前,世界上是没有苦难的。同样,当神创造了新天新地(启示录21:3-4)之后,苦难也将不复存在。因此,苦难是闯入神之世界的“异类”。



当然,这并非“神为什么允许苦难?”的完整答案。正如我们昨天所看到的,这个问题没有一个简单或完全的答案,但今天的每段经文可以让我们对苦难有更深的洞见。



诗篇 16



1  立足永恒看待苦难



今天的诗篇是旧约中少数预见未来的经文之一,它表达了在永恒中与神同在的盼望:“因为你必不将我的灵魂撇在阴间,也不叫你的圣者见朽坏。你必将你生命的道路指示我。在你面前有满足的喜乐,在你右手中有永远的福乐。”(10-11节)



这就是我们对未来的盼望。使徒彼得在五旬节那天引用了这两节经文,借此表明旧约早已预言了耶稣的复活(使徒行传2:25-28)。因为主的复活,我们有了一个奇妙的盼望 —— 我们将与神在永恒里相遇,永远享受最美好的喜乐和幸福。使徒保罗这样写道:“我想,现在的苦楚比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了。”(罗马书8:18)




主啊,感谢你,因我在基督里,且有永恒的盼望 —— 我将带着复活的身体与神在永恒里相遇。而那里充满喜乐幸福,直到永远。




 



马太福音 18:10-35



2  自由与苦难的关系



 



神爱你。但如果是强加的爱,那就不是爱了;只有当我们可以自由选择爱与不爱时,爱才是真实的。神赐给人类选择爱或不爱的自由。其实,很多苦难都是由于我们选择不爱神或不爱他人造成的。正如大卫在今天的诗篇中所言:“以别神代替耶和华的,他们的愁苦必加增”(诗篇16:4)。



但是,耶稣明确否认了罪和患难之间存在着必然联系(约翰福音9:1-3)。耶稣还指出,自然灾害并非总是神降下的惩罚(路加福音13:1-5)。但有些患难确实是由罪导致的,要么是我们自己的罪,要么是他人罪。我们在本段经文中看到这方面的三个例子:




  • 迷失



耶稣讲到了“迷失的”羊(18:12)。牧人去寻找那头迷失的羊,因为他不想让它在迷途中受苦。



当我们迷失正路,不再受到牧人的保护时,就很容易受伤。但神永远不会停止寻找我们的脚步,因为他“不愿意这小子里失丧一个”(18:14)。







耶稣说:“倘若你的弟兄(或姐妹)得罪你”(18:15)。这世上有很多苦难都是由他人的罪导致的,这不仅表现在世界或社会范围内,在个人领域中也是如此。在这段经文中,耶稣教导我们应该如何寻求和解。



耶稣要求门徒做到无限度宽恕。耶稣说,当有人得罪我们时,我们应当饶恕对方,不只是七次,而是七十个七次(18:21-22)。



宽恕极不容易。十字架提醒我们,宽恕要付出多大的代价,有多么痛苦。宽恕并非意味赞同对方的做法,或是为之辩解,也不是要忽视对方,或假装自己没有受到伤害。相反,你很清楚对方的所作所为,然而你依然需要宽恕对方。在人际关系中,你要把一切怨恨、报复和惩罚搁在一旁,把怜悯和恩典赐给伤害你的人。




  • 不饶恕



有时,宽恕真的难比登天。正如C.S.路易斯所说:“人人都认为宽恕是个好主意,直到他本人需要宽恕某个人时……”



在最后这个比喻中,我们看到不饶恕所带来的灾难性后果。第一个仆人不愿意饶恕那个相对来说只欠了一点钱的人(这大约是普通人三个半月的薪水,而他欠主人的钱则相当于普通人16万年的薪水),这一举动毁了他与其他仆人的关系,并最终导致他的同伴被投进监狱。不饶恕会撕碎人与人之间的关系,形成仇恨和报复的恶行循环。这在破裂的婚姻关系、人际关系、或不同团体的矛盾之中都屡见不鲜。



罪得赦免不是我们赚来的,而是耶稣在十字架上为你成就的。但愿意宽恕他人,却可证明你确实明白了神赦免罪人这一真理。被饶恕的人才会去饶恕他人。神赦免了我们所有的罪,所以我们必须不断去宽恕那些只得罪了我们“一点点”的人。



我是如此感恩,因为神没有对宽恕我的次数和程度做出任何限制。否则,我早就超出他的限度不知多少回了。然而,当我看别人时,还是会情不自禁地想:“我很愿意原谅你一次甚至两次,但如果你继续这么做的话,可别指望我会原谅你。”



慢慢陶冶正确的态度吧 —— 以神对待我们的方式来对待他人。




主啊,请帮助我用你赐的自由来爱人、寻找迷失的人并怜悯他人。请帮助我不要为别人制造苦难,而是效法耶稣,献出自己的生命,以减轻他人的伤害。




 



约伯记 1-3



3  以慈悲对待受苦之人



 



整卷《约伯记》都在讲述苦难。这部书的首要问题是:“我们应当如何回应苦难?”



从《约伯记》中我们或许还能窥见苦难是怎样来到世界的。当天使们在神面前聚集时,“撒旦也来在其中”(1:6)。他一直“从地上走来走去,往返而来”(1:7)。显然,撒旦的目标就是尽可能多的制造苦难。



撒旦是一位堕落的天使。看来,在人类之前,神就已经创造了另外一些自由的、富有想象力和智慧的生灵。而且在人类出现之前,灵界曾发生过一场叛乱。



许多的苦难都源于一个事实,这就是我们生活在一个堕落了的世界。这个世界中的所有造之物不仅受到了人类犯罪的影响,而且在这之前,也已经受到了撒旦堕落的影响。蛇在亚当夏娃犯罪之前就已存在。而始祖犯罪的后果之一,就是“荆棘和蒺藜”进入了世界(创世记3:18)。从那以后,“受造之物(就)服在虚空之下”(罗马书8:20)。“自然”灾害就是受造之物的秩序被破坏所产生的后果。



神允许撒旦将几个大灾祸降在一个完全正直、敬畏神、远离恶事的人身上(约伯记1:1)。约伯在物质财产(1:13-17)、家人的生命(1:18-19)、个人健康(2:1-10)以及友情等各个方面都经历了重大打击。



当面临无法解释的苦难时,我们很容易埋怨神。尽管约伯不知道他为什么要遭受这些苦难,但他还是选择继续相信神。约伯竟然能在患难中继续相信和敬拜神 —— 正如他在昌盛之时一样(1:21,2:10)。作者用充满钦佩的语气写道:“在这一切的事上,约伯并不以口犯罪。”(2:1 0节第二段)即使在最困苦的处境中,约伯依然对神忠心。



约伯朋友们的反应起初还是正确的(尽管我们随后将看到,他们的那些陈词滥调并不完全正确)。但初期,他们“一个人也不向他说句话,因为他极其痛苦”(2:13)。在他人遭受巨大痛苦时,若是努力向对方解释其合理性,反而会适得其反。此时,我们所能做的最积极的事,就是搂住对方,“与哀哭的人要同哭”(罗马书12:15),要进入他人的哭难,尽可能分担对方的重担。



今天的经文并非约伯故事的结尾。而故事的结局是,神不但恢复了约伯的财富,而且令其加倍。现在我们知道,通过耶稣,神有永生为我们存留,这个补偿大大超过了我们今生所受的苦难。




主啊,当我们看见他人遭难时,请帮助我们向他表示同情,与哀哭的人同哭。




 



Pippa Adds



《诗篇》16:7



“我的心肠在夜间也警戒我。”



深夜,很多思绪会浮上心头,令我辗转难眠。通常,它们都是忧虑。如果把这些思绪变为祷告,神就能对我们说话、教导我们。如此一来,我们的身体才能“安然居住”(16:9)。



今日经文:



你必将生命的道路指示我。在你面前有满足的喜乐;在你右手中有永远的福乐。



 



References



C. S. Lewis, Mere Christianity, (William Collins, 2012).



@2006,2010 Hong Kong Bible Society