圣经日日行 2018

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Devotional

作个好公民



政客:要如何对待他们?政府:要站在哪种角度看待它?税收:真的要交吗?



邪恶的政权又如何?如果你生活在希特勒或者斯大林的统治之下,你要顺服他们吗?



“作个好公民!”使徒保罗写道,“在上有权柄的,人人当顺服他。因为没有权柄不是出于神的。凡掌权的都是神所命的。所以抗拒掌权的,就是抗拒神的命。抗拒的必自取刑罚。作官的原不是叫行善的惧怕,乃是叫作恶的惧怕。你愿意不惧怕掌权的吗?你只要行善,就可得他的称赞”(罗马书13:1-3)。



对当时的读者来说,这极具挑战性。在古代社会,大多数人认为宗教和政府是相互作用、密不可分的。对于“弥赛亚不会在世上建立自己的权柄”这个真理,初代教会的信徒还是似懂非懂。不但如此,他们生活在一个将罗马帝国和罗马皇帝视作神明的社会。在这样的背景下,保罗教导初代信徒要以基督为王,但顺服罗马政府的权柄。



我们要结合《启示录》13章来认识《罗马书》13章的教导。《启示录》13章作于罗马皇帝图密善Emperor Domitian对基督徒大肆迫害的时期。政府被视为魔鬼(即红龙)的同盟;魔鬼授予政府(即从海上升起的怪兽)权柄来迫害基督徒。更有甚者,政府可能沦为魔鬼的代言人。



《罗马书》13章和《启示录》13章都是真理。政府也有好坏之分。政府职能有积极的一面,但也可能有邪恶的一面。正如奥斯卡.考缦Oscar Cullmann指出,基督徒可以根据“政府是否跨域自己的职能范围来评判它是神的仆人还是魔鬼的爪牙。”



我们要如何作好公民呢?



诗篇 89:38-45



为当权者祷告



以色列是一个神权政体。教会和国家是不可分割的。“被膏立”的宗教领袖(38节)也是头戴冠冕(39节),坐在“宝座”上的政治领袖(44节)。



在旧约中,以色列王均被视为蒙神“膏立”的人。然而,他们当中的很多人都犯了罪,对神不忠。诗人写道:“但你恼怒你的受膏者,就丢掉弃绝他。你厌恶了与仆人所立的约,将他的冠冕践踏于地”(38,39节)。




主啊,我要为我们国家的政府和领袖们祷告。愿他们永远不要蒙羞。愿他们能够满有智慧,好好管理人民。




 



罗马书 13



顺服权柄、享受自由



我们生活在耶稣第一次降世和耶稣再来之间。当耶稣再来时,他将建立权柄,直到永远。那时,人间政府就没有存在的必要了。但此时此刻,我们仍然需要政府来管理社会。使徒彼得所谓“人的一切制度”指的就是政府(彼得前书2:13)。



这并不是说政府是独立于神的存在;相反,政府之所以出现在人类社会中,完全是因为神设立了它。



既然政府是神所设立的,保罗便要求人人都顺服政府的权柄(罗马书13:1-2)。



基督徒尚且要顺服地上的权柄,岂不更要尊重、顺服教会的权柄吗?不同教会有不同的组织架构。但按照我的经验,顺服教会能够带来巨大自由。



这就是新约的基本原则。我们应该顺服所有权柄 —— 政府、地方以及组织。为什么?



第一,它们都是神设立的权柄构架。



第二,悖逆权柄带来不良后果。“作官的原不是叫行善的惧怕,乃是叫作恶的惧怕。你愿意不惧怕掌权的吗?你只要行善,就可得他的称赞”(4节)



第三,“也是因为良心”(5节)。如果我们不顺服政府权柄,就不能带着无愧的良心生活。“所以你们必须顺服,不但是因为刑罚,也是因为良心”(5节)。



本段经文清楚显明,个人道德和政府法律要求之间有明显的区别。在个人道德层面,保罗的教导与耶稣的教导非常相似:“逼迫你们的,要给他们祝福。只要祝福,不可咒诅 ……你不可为恶所胜,反要以善胜恶”(罗马书12:14-21)。但保罗接下来谈到“政府的权柄”(13:1-6),他说政府是神所设立的,为要震慑那作恶的人(4节)。



政府应该保护公民的利益。对暴力或杀戮视而不见即不人道也不符合基督徒的价值观。在本国内,如果政府在必要情况下为了保护公民利益而使用武力,这便是正当行为。按照这样的理论,为保护本国公民不受伤害,政府对外使用武力也应被视为正当。但在实际情况中,如何界定“正义之战”并不容易。



但人们对另一个话题的争议就少多了:公民理当交纳当付的(6-8节 )。这意味着我们应该缴清税款,一分不欠,也不要拖延付账单:“凡人所当得的,就给他。当得粮的,给他纳粮。当得税的,给他上税 …… 凡事都不可亏欠人”(7-8节)。



身负借贷并没什么不对,比如有房贷、贷款上学,或者使用信用卡消费等等。但圣经却警告我们要谨慎开支,避免陷入债务危机。一旦陷入债务问题,千万不要逃避,要马上寻求帮助,比如咨询某些基督教债务服务机构。



成全律法的方法就是爱邻舍如同爱自己:“惟有彼此相爱,要常以为亏欠。因为爱人的就完全了律法”(8节第二段)。



如果凡事都能从“爱人”的角度出发,那我们就不会偷窃,因为偷窃会让对方产生损失;也不会杀人,甚至不会对他人动怒,因为这样做会伤害对方;我们也不会有淫乱行为,因为知道这样做会破坏婚姻关系。



“像那不可奸淫,不可杀人,不可偷盗,不可贪婪,或有别的诫命,都包在爱人如己这一句话之内了。爱是不加害与人的,所以爱就完全了律法”(9-10节)。



律法的总结和成全就是爱。爱并不是一个破坏律法的借口,而是一个更加遵守它的理由。神颁布诫命的目的就是出于爱,诫命的最终成全也完全仰仗于爱。保罗不是说只要心中有爱就可以不遵守诫命;相反,他说如果你真的有爱,自然会守住诫命。



耶稣就是爱的终极典范。保罗说:“总要披戴主耶稣基督”(14节)。愿主耶稣的品格和他的爱不但能够包裹、保护你,并且在你身上彰显出来。




主啊,我希望自己能够披戴主耶稣基督,不是“为肉体安排,去放纵私欲”(14节)。愿今天,我能彰显出基督的爱。




历代志上 7:1-9



认识权柄的局限性



放眼世界,我们既能看到好政府、好领袖,也能看到坏政府、坏领袖。旧约时代,以色列政府差强人意,而以色列民众也难辞其咎。



当《历代志》的作者为人名和族谱做总结时,他写道:“以色列人都按家谱计算,写在以色列诸王记上。犹大人因犯罪就被掳到巴比伦”(9:1)。在这个名录中,作者提到了扫罗,“尼珥生基士。基士生扫罗。扫罗生约拿单,麦基舒亚,亚比拿达,伊施巴力”(8:33)。两章之后,作者称他扫罗是开局很好,但结局败坏的典型(10:13-14)。



扫罗所领导的政府印证了《启示录》13章中的话。但好在大卫努力顺服神,没有辜负神的托付。




主啊,请帮助我们对你所放置的权柄(无论是政府还是教会)持有正确态度;即便在不同意的情况下,也能满有恩慈地顺服。请赐我们智慧,让我们知道这些权柄在什么情况下已经越界。




 



Pippa Adds



“黑夜已深,白昼将近。我们就当脱去暗昧的行为,带上光明的兵器!”(罗马书13:12)



今日金句:



爱是不加害与人的,所以爱就完全了律法。(罗马书13:10)



References



Oscar Cullmann, The State in the New Testament, (SCM, 1957) p.86.



@2006,2010 Hong Kong Bible Society