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Prefácio
1Tendo muitos empreendido fazer uma narração coordenada dos fatos que entre nós se realizaram, 2como no-los transmitiram os que foram deles testemunhas oculares desde o princípio e ministros da palavra 3também a mim, depois de haver investigado tudo cuidadosamente desde o começo, pareceu-me bem, excelentíssimo Teófilo, dar-te por escrito uma narração em ordem, 4para que conheças a verdade das coisas em que foste instruído.
Zacarias e Isabel
5Nos dias de Herodes, rei da Judeia, houve um sacerdote chamado Zacarias, da turma de Abias; sua mulher era descendente de Arão, e chamava-se Isabel. 6Ambos eram justos diante de Deus, andando irrepreensíveis em todos os mandamentos e preceitos do Senhor. 7Eles não tinham filhos, porquanto Isabel era estéril, e ambos, de idade avançada.
O nascimento de João Batista predito
8Estando Zacarias a exercer diante de Deus as funções sacerdotais na ordem da sua turma, coube-lhe por sorte, 9segundo o costume do sacerdócio, entrar no santuário do Senhor e queimar o incenso; 10toda a multidão do povo estava orando da parte de fora, à hora do incenso. 11Apareceu a Zacarias um anjo do Senhor, em pé à direita do altar do incenso. 12Zacarias, vendo-o, ficou turbado, e o temor o assaltou. 13Mas o anjo lhe disse: Não temas, Zacarias, porque a tua oração foi ouvida, e Isabel, tua mulher, te dará à luz um filho, a quem chamarás João; 14terás gozo e alegria, e muitos se regozijarão com o seu nascimento. 15Pois ele será grande diante do Senhor e não beberá vinho nem bebida forte; já desde o ventre de sua mãe será cheio do Espírito Santo 16e converterá muitos dos filhos de Israel ao Senhor, Deus deles. 17Ele irá adiante do Senhor no espírito e poder de Elias, para converter os corações dos pais aos filhos e converter os desobedientes, de maneira que andem na prudência dos justos, a fim de preparar para o Senhor um povo dedicado. 18Perguntou Zacarias ao anjo: Como terei certeza disso? Porque eu sou velho, e minha mulher já é de idade avançada. 19Respondeu o anjo: Eu sou Gabriel, que assisto diante de Deus e fui enviado a falar-te e a trazer-te estas boas novas; 20tu ficarás mudo e não poderás falar, até o dia em que essas coisas acontecerem, porque não deste crédito às minhas palavras, que a seu tempo se hão de cumprir. 21O povo estava esperando a Zacarias e maravilhava-se, enquanto ele se demorava no santuário. 22Quando ele saiu, não lhes podia falar, e perceberam que tinha tido uma visão no santuário; ele lhes fazia acenos e continuou mudo. 23Cumpridos os dias do seu ministério, retirou-se para sua casa.
A felicidade de Isabel
24Depois desses dias, Isabel, sua mulher, concebeu e ocultou-se por cinco meses, dizendo: 25Assim me fez o Senhor nos dias em que ele pôs os olhos sobre mim, para acabar com o meu opróbrio entre os homens.
O nascimento de Jesus predito
26No sexto mês, foi enviado, da parte de Deus, o anjo Gabriel a uma cidade da Galileia, chamada Nazaré, 27a uma virgem desposada com um homem que se chamava José, da casa de Davi; o nome da virgem era Maria. 28Aproximando-se dela, disse: Salve, altamente favorecida! O Senhor é contigo. 29Ela, porém, ao ouvir essas palavras, perturbou-se muito e pôs-se a pensar que saudação seria esta. 30Disse-lhe o anjo: Não temas, Maria pois achaste graça diante de Deus. 31Conceberás no teu ventre e darás à luz um filho, a quem chamarás JESUS. 32Este será grande e será chamado Filho do Altíssimo; o Senhor Deus lhe dará o trono de seu pai Davi, 33e ele reinará eternamente sobre a casa de Jacó, e o seu reino não terá fim. 34Maria perguntou ao anjo: Como será isso, uma vez que não conheço varão? 35Respondeu-lhe o anjo: O Espírito Santo virá sobre ti, e a virtude do Altíssimo te envolverá com a sua sombra; por isso, o que há de nascer será chamado santo, Filho de Deus. 36Isabel, tua parenta, também ela concebeu um filho na sua velhice, e já está no sexto mês aquela que era chamada estéril; 37porque nenhuma palavra vinda de Deus será impossível. 38Disse Maria: Eis aqui a serva do Senhor; faça-se em mim segundo a tua palavra. E o anjo retirou-se.
Maria visita a Isabel. O cântico de Maria
39Naqueles dias, levantando-se Maria, foi apressadamente à região montanhosa, a uma cidade de Judá, 40entrou na casa de Zacarias e saudou a Isabel. 41Apenas Isabel ouviu a saudação de Maria, a criança deu saltos no ventre dela, e Isabel ficou cheia do Espírito Santo 42e exclamou em alta voz: Bendita és tu entre as mulheres, e bendito é o fruto do teu ventre! 43Como é que me vem visitar a mãe do meu Senhor? 44Pois, logo que a voz da tua saudação chegou aos meus ouvidos, a criança deu saltos de alegria no meu ventre. 45Bem-aventurada aquela que creu que se hão de cumprir as coisas que lhe foram ditas da parte do Senhor! 46Disse Maria:
A minha alma engrandece ao Senhor,
47e o meu espírito alegrou-se em Deus meu Salvador,
48porque pôs os olhos na baixeza da sua serva.
pois, de ora em diante, todas as gerações me chamarão bem-aventurada,
49porque o Poderoso me fez grandes coisas.
Santo é o seu nome.
50E a sua misericórdia estende-se de geração em geração
sobre os que o temem.
51Manifestou poder com o seu braço,
dissipou os que tinham pensamentos soberbos no coração.
52Depôs os poderosos dos seus tronos
e exaltou os humildes.
53Encheu de bens os famintos
e despediu vazios os ricos.
54Socorreu a Israel, seu servo,
lembrando-se de misericórdia
55(Como falou a nossos pais.)
para com Abraão e a sua posteridade, para sempre.
Maria volta para casa
56Maria ficou cerca de três meses com ela; depois, voltou para sua casa.
O nascimento de João Batista
57Chegado o tempo de dar à luz, Isabel teve um filho. 58Os seus vizinhos e parentes, sabendo da grande misericórdia que o Senhor manifestara para com ela, participavam do seu regozijo. 59No oitavo dia, vieram circuncidar o menino e iam dar-lhe o nome de seu pai, Zacarias. 60Sua mãe, porém, disse: Não! Mas será chamado João. 61Disseram-lhe: Ninguém há entre teus parentes que tenha esse nome. 62Perguntavam, por acenos ao pai que nome queria que lhe pusessem. 63Ele, pedindo uma tabuinha, escreveu: João é o seu nome. Todos se maravilharam. 64Imediatamente, lhe foi aberta a boca e solta a língua, e começou a falar, bendizendo a Deus. 65O temor apoderou-se de todos os seus vizinhos; divulgou-se a notícia de todas essas coisas por toda a região montanhosa da Judeia, 66e todos os que delas souberam as guardaram no coração, dizendo: Que virá a ser, então, este menino? Pois, na verdade, a mão do Senhor era com ele.
O cântico de Zacarias
67Zacarias, seu pai, ficou cheio do Espírito Santo e profetizou, dizendo:
68Bendito seja o Senhor Deus de Israel!
Porque, visitou e remiu o seu povo,
69e nos suscitou um libertador poderoso
na casa de Davi, seu servo,
70(Como anunciou desde o princípio pela boca dos seus santos profetas),
71para nos livrar dos nossos inimigos e da mão de todos os que nos odeiam;
72para usar de misericórdia com nossos pais
e lembrar-se da sua santa aliança
73do juramento que fez a Abraão, nosso pai,
74de conceder-nos que, livres da mão dos nossos inimigos,
o servíssemos sem temor,
75em santidade e justiça diante dele, por todos os nossos dias.
76sim, e tu, menino, serás chamado profeta do Altíssimo,
porque irás ante a face do Senhor preparar os seus caminhos,
77para dar ao seu povo conhecimento da salvação,
na remissão dos seus pecados,
78devido à entranhável misericórdia de nosso Deus,
pela qual nos visitará a aurora lá do alto,
79para alumiar os que estão de assento nas trevas e na sombra da morte,
para dirigir os nossos pés no caminho da paz.
João Batista habita nos desertos
80O menino crescia, e se fortalecia em espírito, e habitava nos desertos até o dia da sua manifestação a Israel.
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