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3
Malheur à la ville sanguinaire
1Malheur à toi, ô ville,  | qui te repais de sang,
ville où tout n’est que fraude  | et extorsions,
qui ne met pas de terme  | à toutes ses rapines.
2Fouets qui claquent !
Fracas des roues !
Des chevaux au galop !
Déferlement de chars !
3Charge des cavaliers !
Flamboiement des épées !
Eclairs des lances !
Blessés sans nombre !
Amas de corps !
A perte de vue : des cadavres !
On trébuche sur les cadavres.
La prostituée au pilori
4Tout cela c’est à cause  | des nombreuses débauches  | de la prostituée#3.4 Référence à la déesse de la fécondité assyrienne, à son culte qui s’accompagnait de prostitution sacrée, et peut-être à la richesse de Ninive due à ses échanges commerciaux (voir Es 23.15-18).
à la beauté si séduisante,  | experte en sortilèges,
qui asservissait les nations  | par ses prostitutions,
de même que les peuples  | par ses enchantements.
5Je vais m’en prendre à toi,
l’Eternel le déclare,  | le Seigneur des armées célestes,
et je vais retrousser  | tous les pans de ta robe  | jusque sur ton visage.
Je t’exhiberai nue  | aux autres peuples,
j’exposerai ta honte  | devant tous les royaumes.
6Je jetterai sur toi  | des masses d’immondices,
et je t’avilirai,
je te donnerai en spectacle.
7Tous ceux qui te verront  | s’enfuiront loin de toi
en criant : « Ninive est détruite !
Qui aurait pitié d’elle ? »
Pour toi où chercherais-je  | des gens pour te réconforter ?
Ninive subira le sort de Thèbes
8As-tu quelque avantage  | sur la ville de Thèbes#3.8 Capitale de la Haute-Egypte détruite par Assourbanipal en 663 av. J.-C.
qui était installée  | entre les bras du Nil,
encerclée par les eaux,
protégée par le fleuve
qu’elle avait pour rempart ?
9L’Ethiopie et l’Egypte
constituaient sa force  | qui était sans limite.
Les habitants de Pouth#3.9 Région voisine à l’identification incertaine.| et ceux de la Libye  | faisaient partie de ses alliés#3.9 ses alliés  : selon l’ancienne version grecque et la syriaque. Hébreu : tes alliés..
10Et pourtant, elle aussi  | est partie en exil,
oui, elle a été déportée
et ses petits enfants  | ont été écrasés
à tous les coins de rue.
On a tiré au sort ses nobles  | pour les réduire en esclavage,
et tous ses grands  | ont été enchaînés.
11Toi aussi, à ton tour,  | tu seras enivrée,
tu devras te cacher.
Toi aussi, tu devras  | chercher refuge  | contre tes ennemis.
La situation est désespérée
12Toutes tes forteresses
sont comme des figuiers  | chargés des premiers fruits :
à la moindre secousse ils tombent  | dans une bouche prête à les manger.
13Considère ton peuple :
il ne reste plus chez toi que des femmes,
et les portes de ton pays
sont, pour tes ennemis,  | toutes grandes ouvertes ;
le feu a consumé leurs barres.
14Puise de l’eau  | en vue du siège,
renforce ta défense.
Va prendre de l’argile,  | pétris la glaise,
mets en état ton four#3.14 mets en état ton four. Autre traduction : saisis le moule à briques.
à briques#3.14 Afin de pouvoir renforcer les remparts.  !
15Là, le feu te consumera,
l’épée vous exterminera,
et elle vous dévorera  | comme des sauterelles.
Ninive est déserte
Que ta population pullule  | comme les sauterelles,
qu’elle pullule comme les criquets !
16Tu as multiplié  | tes commis voyageurs,
ils surpassent en nombre  | les étoiles du ciel,
tout comme des criquets font irruption,  | puis prennent leur envol.
17Ils pullulaient, tes inspecteurs,  | comme des sauterelles,
tes officiers grouillaient  | comme des essaims de criquets :
ils se posent dans une haie  | par un jour de froidure.
Dès que le soleil brille,  | les voilà envolés,
et disparus on ne sait où.
18Roi d’Assyrie,  | tes dirigeants sont endormis  | de leur dernier sommeil.
Tes nobles sont couchés à terre,
toutes tes troupes  | sont dispersées sur les montagnes,
et nul ne les rassemble.
Le désastre est irrémédiable
19Irrémédiable est ton désastre !
Ta plaie est incurable.
Tous ceux qui apprendront  | ce qui t’est arrivé
applaudiront à ton sujet.
Car qui n’a pas subi  | ton incessante cruauté ?