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寫給提阿非羅
1-2 提阿非羅大人哪,有好些人提筆作書,述說在我們中間所成就的事,是照傳道的人從起初親眼看見又傳給我們的。 3這些事我既從起頭都詳細考察了,就定意要按着次序寫給你, 4使你知道所學之道都是確實的。
預言施洗約翰的誕生
5猶太希律的時候,亞比雅班裏有一個祭司,名叫撒迦利亞;他妻子是亞倫的後人,名叫伊利莎白6他們二人在神面前都是義人,遵行主的一切誡命禮儀,沒有可指摘的, 7只是沒有孩子;因為伊利莎白不生育,兩個人又年紀老邁了。 8撒迦利亞按班次在神面前供祭司的職分, 9照祭司的規矩掣籤,得進主殿燒香。 10燒香的時候,眾百姓在外面禱告。 11有主的使者站在香壇的右邊,向他顯現。 12撒迦利亞看見,就驚慌害怕。 13天使對他說:「撒迦利亞,不要害怕,因為你的祈禱已經被聽見了。你的妻子伊利莎白要給你生一個兒子,你要給他起名叫約翰14你必歡喜快樂;有許多人因他出世,也必喜樂。 15他在主面前將要為大,淡酒濃酒都不喝,從母腹裏就被聖靈充滿了。 16他要使許多以色列人回轉,歸於主-他們的神。 17他必有以利亞的心志能力,行在主的前面,叫為父的心轉向兒女,叫悖逆的人轉從義人的智慧,又為主預備合用的百姓。」 18撒迦利亞對天使說:「我憑着甚麼可知道這事呢?我已經老了,我的妻子也年紀老邁了。」 19天使回答說:「我是站在神面前的加百列,奉差而來對你說話,將這好信息報給你。 20到了時候,這話必然應驗;只因你不信,你必啞巴,不能說話,直到這事成就的日子。」 21百姓等候撒迦利亞,詫異他許久在殿裏。 22及至他出來,不能和他們說話,他們就知道他在殿裏見了異象;因為他直向他們打手式,竟成了啞巴。 23他供職的日子已滿,就回家去了。 24這些日子以後,他的妻子伊利莎白懷了孕,就隱藏了五個月, 25說:「主在眷顧我的日子,這樣看待我,要把我在人間的羞恥除掉。」
預言耶穌的降生
26到了第六個月,天使加百列奉神的差遣往加利利的一座城去(這城名叫拿撒勒), 27到一個童女那裏,是已經許配大衛家的一個人,名叫約瑟。童女的名字叫馬利亞28天使進去,對她說:「蒙大恩的女子,我問你安,主和你同在了!」 29馬利亞因這話就很驚慌,又反覆思想這樣問安是甚麼意思。 30天使對她說:「馬利亞,不要怕!你在神面前已經蒙恩了。 31你要懷孕生子,可以給他起名叫耶穌。 32他要為大,稱為至高者的兒子;主神要把他祖大衛的位給他。 33他要作雅各家的王,直到永遠;他的國也沒有窮盡。」 34馬利亞對天使說:「我沒有出嫁,怎麼有這事呢?」 35天使回答說:「聖靈要臨到你身上,至高者的能力要蔭庇你,因此所要生的聖者必稱為神的兒子 #或譯:所要生的,必稱為聖,稱為神的兒子36況且你的親戚伊利莎白,在年老的時候也懷了男胎,就是那素來稱為不生育的,現在有孕六個月了。 37因為,出於神的話,沒有一句不帶能力的。」 38馬利亞說:「我是主的使女,情願照你的話成就在我身上。」天使就離開她去了。
馬利亞訪問伊利莎白
39那時候,馬利亞起身,急忙往山地裏去,來到猶大的一座城; 40進了撒迦利亞的家,問伊利莎白安。 41伊利莎白一聽馬利亞問安,所懷的胎就在腹裏跳動。伊利莎白且被聖靈充滿, 42高聲喊着說:「你在婦女中是有福的!你所懷的胎也是有福的! 43我主的母到我這裏來,這是從哪裏得的呢? 44因為你問安的聲音一入我耳,我腹裏的胎就歡喜跳動。 45這相信的女子是有福的!因為主對她所說的話都要應驗。」
馬利亞的尊主頌
46 馬利亞說:
我心尊主為大;
47我靈以神我的救主為樂;
48因為他顧念他使女的卑微;
從今以後,
萬代要稱我有福。
49那有權能的,為我成就了大事;
他的名為聖。
50他憐憫敬畏他的人,
直到世世代代。
51他用膀臂施展大能;
那狂傲的人正心裏妄想就被他趕散了。
52他叫有權柄的失位,
叫卑賤的升高;
53叫飢餓的得飽美食,
叫富足的空手回去。
54他扶助了他的僕人以色列
55為要記念亞伯拉罕和他的後裔,
施憐憫直到永遠,
正如從前對我們列祖所說的話。
56 馬利亞伊利莎白同住,約有三個月,就回家去了。
施洗約翰的出生
57 伊利莎白的產期到了,就生了一個兒子。 58鄰里親族聽見主向她大施憐憫,就和她一同歡樂。 59到了第八日,他們來要給孩子行割禮,並要照他父親的名字叫他撒迦利亞60他母親說:「不可!要叫他約翰。」 61他們說:「你親族中沒有叫這名字的。」 62他們就向他父親打手式,問他要叫這孩子甚麼名字。 63他要了一塊寫字的板,就寫上,說:「他的名字是約翰。」他們便都希奇。 64撒迦利亞的口立時開了,舌頭也舒展了,就說出話來,稱頌神。 65周圍居住的人都懼怕;這一切的事就傳遍了猶太的山地。 66凡聽見的人都將這事放在心裏,說:「這個孩子將來怎麼樣呢?因為有主與他同在。」
撒迦利亞的預言
67他父親撒迦利亞被聖靈充滿了,就預言說:
68主-以色列的神是應當稱頌的!
因他眷顧他的百姓,為他們施行救贖,
69在他僕人大衛家中,
為我們興起了拯救的角,
70正如主藉着從創世以來聖先知的口所說的話,
71拯救我們脫離仇敵
和一切恨我們之人的手,
72向我們列祖施憐憫,
記念他的聖約-
73就是他對我們祖宗亞伯拉罕所起的誓-
74叫我們既從仇敵手中被救出來,
75就可以終身在他面前,
坦然無懼地用聖潔、公義事奉他。
76孩子啊!你要稱為至高者的先知;
因為你要行在主的前面,
預備他的道路,
77叫他的百姓因罪得赦,
就知道救恩。
78因我們神憐憫的心腸,
叫清晨的日光從高天臨到我們,
79要照亮坐在黑暗中死蔭裏的人,
把我們的腳引到平安的路上。
80那孩子漸漸長大,心靈強健,住在曠野,直到他顯明在以色列人面前的日子。