Mitä on todellinen rakkaus?

Hartaus
Rakkauden vastustajat

Jos kerran Kristus on rakkaus ja tavoitteena on rakastaa hänen tavallaan, matkalla tulee varmasti olemaan vastustusta. Jos Jumala on rakkaus, vihollisemme Saatana on Hänen täydellinen vastakohta. Elämä ei ole vain vaikeaa, se on taistelua. Kuten lampaat tarvitsevat paimenta pysyäkseen oikealla tiellä ja turvassa, niin meidänkin tulee pysyä lähellä Herraamme, jotta emme eksyisi, joutuisi maailman pauloihin, uppoaisi itseemme tai tulisi vihollisen pettämiksi.

Voimme nähdä heikkoutemme ja huutaa puritaanin lailla: "Oi Herra, olen kuori täynnä tomua... En ole minkään arvoinen, eikä minulla ei ole mitään enkä minä ole mitään... Olen syvästi tietoinen syntisen tilan pahuudesta ja kurjuudesta, ihmisen turhamaisuudesta" (puritaanin rukous Man a Nothing, teoksesta The Valley of Vision).

Jos Jumala on rakkaus, ja olemme luottaneet Kristukseen omana Herranamme ja Vapahtajanamme, tiedämme olevamme rakastettuja. Tiedämme myös, että meidät on pelastettu pimeyden valtakunnasta, joka vastustaa rakkautta, ja olemme astuneet tämän todellisen rakkauden valtakuntaan. Nyt tahdomme tietää, miten elää siinä. Miten teemme sen? Pitämällä silmämme ilosanomassa, joka antaa meille voimaa:

- ilosanoma on todellisen rakkauden perusta
- ilosanoma osoittaa rakkauden
- ilosanoma määrittää rakkauden
-ilosanoma antaa meille kyvyn vastata rakkaudessa.

Meidän täytyy päivittäin pyytää Herraa auttamaan seuraamaan Häntä, elämään Hänen rakkaudessaan, rakastamaan Häntä ja rakastamaan muita.

Totuuden sisäistäminen: valitse raamatunkohta, joka puhuttelee sinua, anna sen uudistaa mieltäsi ja muuttaa sydäntäsi.

Itsen kuolettaminen: mitä elämässäsi olevaa syntiä valitsemasi raamatunkohta käsittelee? Paavali kehottaa meitä riisumaan pois vanhan minämme.

Totuuden eläväksi tekeminen: pue yllesi uusi minä, Kristus. Mitä totuuksia Herra haluaa juurtuvan mieleesi ja sydämeesi ja mitä muutoksia Hän haluaa sinun tekevän ajatteluusi, asenteisiisi tai käyttäytymiseesi?