Mitä on todellinen rakkaus?

Hartaus
Kun rakkaus vääristyy

Yhdessä Augustinuksen kanssa voimme sanoa, että rakkaus on tärkeintä. Mutta Augustinuksen tapaan voimme myös huomauttaa, että Jumalan antama hyvä joskus vääristyy; se on suorastaan pahuuden määritelmä. Siis jopa rakkaus voi vääristyä ja keskittyä itseensä. Syntisinä olemme luonnostamme itsekeskeisiä ja elämme itsekeskeisessä maailmassa. Niin kauan kuin olemme itsekeskeisiä, jäämme hänen rakkauttaan vaille.

Emme halua jäädä vaille sitä, mikä on aivan edessämme, pelon tai ylpeyden tai epäuskon takia. Emme halua elää elämäämme puuhaten kaikenlaista ja lopussa huomata, että jäimme paitsi tärkeimmästä.

Vanha, usein muunneltu sananlasku varoittaa meitä lempeästi siitä, että pienillä laiminlyönneillä voi olla vakavat ja arvaamattomat seuraukset:

Naulan puuttuessa kenkä hävisi.
Kengän puuttuessa hevonen hävisi.
Hevosen puuttuessa ratsastaja hävisi.
Ratsastajan puuttuessa viesti hävisi.
Viestin puuttuessa taistelu hävittiin.
Taistelun puuttuessa sota hävittiin.
Sodan puuttuessa valtakunta hävittiin.

Naulan puuttuessa maailma hävittiin.

Voimme pelastua ja päästä taivaaseen, mutta huomata siellä, että emme täysin nauttineet hänen rakkaudestaan täällä maan päällä siten, kuin hän oli tarkoittanut. Amy Carmichael on sanonut: "Juliana Norwichlainen kirjoitti (1300-luvulla): 'On Jumalan tahto, että otamme hänen lohdutuksensa niin suurena ja voimakkaana kuin mahdollista, ja myös, että otamme vaikeutemme niin kevyesti kuin mahdollista ja teemme ne tyhjäksi. Niin, koska "aamulla [on vieraana] ilo".'"

300 vuotta myöhemmin Samuel Rutherford kirjoitti: "En ymmärrä Kristuksen rakkautta. Jos olisin tiennyt, mitä hänellä oli minulle varattuna, en olisi koskaan ollut niin peloissani."

Pystytkö samaistumaan näihin vanhoihin pyhiin? Meistä on usein vaikea ottaa vastaan tätä rakkautta, koska emme tunne itseämme sen arvoisiksi, rakastettaviksi tai hyväksytyiksi. Syvällä sielussamme on tunne, että olemme ehkä ohittaneet tärkeimmän. Mutta jos ohitamme tärkeimmän, ohitamme myös monia siunauksia ja mahdollisuuksia, joita hänellä on meitä varten nyt ja tulevaisuudessa.