Mateo Invitación a
NVI

Mateo Invitación a

Invitación a
Mateo
El libro que conocemos como Mateo es una narración de la vida y enseñanzas de Jesús. Aunque la tradición dice que fue escrito por el discípulo Mateo, el autor nunca se identifica a sí mismo. Pero podría estar dándonos una pista de su identidad cuando incluye, en un lugar estratégico del libro, un dicho de Jesús que no se registra en ninguna otra parte: todo maestro de la ley que ha sido instruido acerca del reino de los cielos es como el dueño de una casa, que de lo que tiene guardado saca tesoros nuevos y viejos. Esta pista, y el carácter mismo del libro, sugieren que el autor era en realidad alguien muy versado en las Escrituras hebreas, y no un cobrador de impuestos como Mateo.
Es difícil decir exactamente dónde y cuándo se escribió este libro; pero mucho de lo que dice pueden entenderlo mejor los que están familiarizados con las Escrituras de Israel. Por eso podemos estar razonablemente seguros de que se escribió en una comunidad de judíos que creían en Jesús como su Mesías. Posiblemente su autor fue, en otras palabras, un maestro de la ley que había sido instruido acerca del reino de los cielos que Jesús estaba ahora estableciendo en la tierra. El autor lo escribió para contarles a sus compatriotas judíos cómo Jesús, el rey prometido, estaba creando una nueva comunidad al llevar la antigua historia judía a su clímax. Este libro emplea una combinación de formas literarias (la lista de antepasados, secuencias de acciones, enseñanzas recopiladas) para demostrar que Dios está cumpliendo las antiguas promesas que le hizo a Israel mediante la vida y el ministerio de Jesús de Nazaret.
Para describir a Jesús como la culminación de la obra que Dios inició a través de Israel, el autor comienza el libro con la genealogía o lista de los antepasados de Jesús. En esta lista destaca cómo Jesús era el hijo (descendiente) de David, el rey más famoso de Israel, y el hijo de Abraham, el patriarca fundador de Israel. En otras palabras, Jesús es el verdadero israelita y es el Mesías largamente esperado. La lista está organizada para comprobar que Jesús llega en el comienzo del séptimo grupo de siete generaciones desde Abraham. El séptimo siete era para los judíos un tiempo de celebración especial, así que el mensaje es que Jesús vino como portador de un tiempo especial de la bendición de Dios al mundo.
Después de la apertura con esta genealogía, el autor cuenta la historia de la vida de Jesús. Al comienzo de la historia traza varios paralelos entre Jesús y Moisés. Por ejemplo, al igual que Moisés, Jesús apenas escapa de la muerte cuando un gobernante se empeña en matar a todos los niños varones hebreos. Así como Moisés pasó cuarenta años en el desierto, Jesús pasa cuarenta días en el desierto antes de iniciar su ministerio. A medida que estos paralelos se desarrollan, muestran que, así como Moisés fue el fundador de la primera nación de Israel, Jesús vino como el fundador de un Israel renovado.
Jesús también encarna en sí mismo a este Israel renovado. Su experiencia refleja los temas de la experiencia que vivió Israel bajo Moisés. Pero, si Israel falló en seguir a Dios, Jesús obedece. Dos eventos ocurrieron poco después de que Dios liberara a Israel de la esclavitud en Egipto y la constituyera en una nación. Inmediatamente después de la ceremonia de la celebración del pacto en el desierto, el pueblo sucumbió a la tentación de adorar a otros dioses. Posteriormente, Israel cruzó el río Jordán y siguió a su líder Josué a la tierra que Dios les había prometido. El libro de Mateo muestra cómo dos acontecimientos correspondientes sucedieron al comienzo del propio ministerio de Jesús. Jesús se dirige al río Jordán y es bautizado en una ceremonia que demuestra su lealtad al pacto de Dios con Israel. Luego va al desierto donde es también tentado. Pero él resiste la seducción del mal y vence al adversario de Dios. Con todo esto Mateo revela a Jesús como el que inicia un movimiento para renovar a Israel invitando al pueblo a tener un nuevo comienzo con su Dios.
Seguidamente el autor bosqueja el paralelo más importante entre Jesús y Moisés por la manera en que organiza su obra como un todo. Moisés le dio al pueblo de Israel la Torá (o la ley) que estaba tradicionalmente dividida en cinco libros. En Mateo, las enseñanzas de Jesús aparecen organizadas en cinco largos discursos que se insertan en la historia a intervalos. Así como Moisés subió al Monte Sinaí para recibir la ley, Jesús sube a la montaña para pronunciar su primer discurso. De esta manera Jesús se revela como el nuevo Moisés y su enseñanza se convierte en la base de la comunidad multinacional que ahora constituye el pueblo de Dios.
Para mostrarnos cuán importante son estos cinco discursos, el autor los marca a todos de la misma manera. Cada discurso comienzo con los discípulos que se acercan a Jesús para que les enseñe. Cada uno termina con una variante de la frase: Cuando Jesús terminó de decir estas cosas.
Estos cinco discursos expresan cinco temas diferentes, los cuales fluyen a lo largo de los episodios de la historia que conduce a ellos. De tal manera que el núcleo del libro se divide en cinco secciones temáticas que consisten en historia y enseñanza. Estas secciones cubren cinco aspectos clave del reino de los cielos:
: La primera sección revela que este reino se fundamenta en una manera de vida virtuosa en la que la acción exterior expresa el carácter interior (páginas Mt 1:18—7:29).
: La segunda sección explica cómo Jesús eligió a los doce discípulos como símbolo de un Israel renovado y los envió en una misión para anunciar la venida del reino de los cielos (páginas Mt 8:1—10:42).
: La tercera sección explora el misterio del reino: es difícil de reconocer y fácil de que se malentienda, pero aun así está creciendo activamente en todo el mundo (páginas Mt 11:1—13:52).
: La cuarta sección muestra cómo el reino de los cielos crea una nueva familia, la comunidad de los seguidores de Jesús (páginas Mt 13:53—18:35).
: La quinta sección manifiesta que el destino de este reino es que sus ciudadanos sean esparcidos por todo el mundo por sus enemigos, y brindándoles así la oportunidad de contarle a la gente en todas partes acerca de Jesús (páginas Mt 19:1—25:46).
Después de que esta nueva Torá ha sido entregada, el libro concluye con la historia de cómo Jesús realizó un gran y nuevo acto de redención por su pueblo. En la historia antigua del éxodo de Israel, se celebró una cena de Pascua seguida de la liberación. En esta historia Jesús celebra la Pascua con sus discípulos y luego entrega su vida por el bien del mundo. Posteriormente fue resucitado de la muerte, la alborada de un día de nueva creación. Jesús anuncia que ha sido entronizado como rey: Se me ha dado toda autoridad en el cielo y en la tierra. En el comienzo de Mateo el nacimiento de Jesús se anuncia con el nombre de Emanuel, que significa: «Dios con nosotros». Al final del libro, Jesús envía a sus seguidores más íntimos a que vayan y hagan discípulos de todas las naciones, y les promete: les aseguro que estaré con ustedes siempre.
Mateo

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