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1Récit de Néhémie, fils de Hakalia.
Néhémie reçoit des nouvelles de Jérusalem
La vingtième année du règne d’Artaxerxès, au cours du mois de Kisleu, alors que moi, Néhémie, je résidais dans la ville forte de Suse#1.1 vingtième année… d’Artaxerxès : le texte hébreu dit seulement vingtième année, mais Artaxerxès est mentionné en 2.1. Il s’agit probablement d’Artaxerxès 1er, donc de l’année 445 avant J.-C. (voir la note sur Esd 4.5). – Kisleu : neuvième mois de l’année commençant au printemps, soit novembre-décembre., 2un de mes frères, Hanani, arriva de la province de Juda, accompagné de quelques hommes. Je leur posai des questions au sujet des Juifs revenus d’exil#1.2 Autre traduction au sujet des habitants de la province, descendants des rescapés de l’exil., et au sujet de Jérusalem. 3Ils me répondirent : « Les anciens exilés#1.3 Ou Les descendants des rescapés de l’exil. sont installés dans la province de Juda, mais se trouvent dans une grande misère et dans une situation humiliante. Quant à Jérusalem, ses murailles ont des brèches et ses portes ont été incendiées. »
La prière de Néhémie en faveur des Juifs
4Lorsque j’entendis ces nouvelles, je m’assis pour pleurer ; durant plusieurs jours je restai dans l’affliction, en jeûnant. Je me mis à prier le Dieu du ciel 5et lui dis : « Ah, Seigneur, Dieu du ciel, Dieu grand et redoutable ! Tu maintiens ton alliance avec ceux qui obéissent à tes commandements, tu restes fidèle envers ceux qui t’aiment. 6Tourne ton regard vers moi, sois attentif, écoute maintenant la prière que je t’adresse, moi, ton serviteur. Jour et nuit je te prie pour nous, les Israélites, tes serviteurs ; je te demande de pardonner les fautes que nous avons commises. Oui, moi-même et mes ancêtres nous avons péché ; 7nous t’avons offensé en désobéissant aux commandements, aux lois et aux règles que tu nous avais communiqués par ton serviteur Moïse. 8Souviens-toi cependant de la parole que Moïse nous a adressée de ta part : “Si vous ne me restez pas fidèles, je vous disperserai parmi les nations étrangères#1.8 Voir Lév 26.33 ; Deut 4.27 ; 28.64.. 9Mais si, par la suite, vous revenez à moi et prenez bien soin de mettre en pratique mes commandements, j’irai vous chercher et je vous ramènerai à l’endroit que j’ai choisi pour y manifester ma présence, même si vous êtes alors en exil aux extrémités de la terre#1.9 Les v. 8b-9 ne sont pas une citation littérale d’un texte du Pentateuque ; cependant Deut 30.1-5 exprime les mêmes idées..” 10Seigneur, nous sommes tes serviteurs, nous sommes ton peuple ! C’est nous que tu as délivrés grâce à ta force, à ta puissance irrésistible. 11Je t’en supplie, Seigneur, sois attentif à la prière que je t’adresse et que t’adressent aussi tes autres fidèles, qui trouvent leur joie à t’honorer. Fais réussir les démarches que je vais entreprendre et permets que le roi y réponde avec bienveillance. » J’étais à cette époque échanson du roi#1.11 L’ échanson (c’est-à-dire celui qui verse à boire) était un fonctionnaire important dans les cours royales..
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