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L'apparition de l'Ange à Zacharie ; l'Annonciation, Visitation et Cantique de Marie ; La naissance de Jean, et la Prophétie de Zacharie.
1Parce que plusieurs se sont appliqués à mettre par ordre un récit des choses qui ont été pleinement certifiées entre nous ; 2Comme nous les ont donné à connaître ceux qui les ont vues eux-mêmes dès le commencement, et qui ont été les Ministres de la parole. 3Il m'a aussi semblé bon, après avoir examiné exactement toutes choses depuis le commencement jusques à la fin, très-excellent Théophile, de t'en écrire par ordre ; 4Afin que tu connaisses la certitude des choses dont tu as été informé. 5Au temps d'Hérode Roi de Judée, il y avait un certain Sacrificateur nommé Zacharie, du rang d'Abia ; et sa femme était des filles d'Aaron, et son nom était Elisabeth. 6Et ils étaient tous deux justes devant Dieu, marchant dans tous les commandements, et dans toutes les ordonnances du Seigneur, sans reproche. 7Et ils n'avaient point d'enfants, à cause qu'Elisabeth était stérile ; et qu'ils étaient fort avancés en âge. 8Or il arriva que comme Zacharie exerçait la sacrificature devant le Seigneur, à son tour ; 9Selon la coutume d'exercer la sacrificature, le sort lui échut d'offrir le parfum et d'entrer pour cet effet dans le Temple du Seigneur. 10Et toute la multitude du peuple était dehors en prières, à l'heure qu'on offrait le parfum. 11Et l'Ange du Seigneur lui apparut, se tenant au côté droit de l'autel du parfum. 12Et Zacharie fut troublé quand il le vit, et il fut saisi de crainte. 13Mais l'Ange lui dit : Zacharie, ne crains point ; car ta prière est exaucée, et Elisabeth ta femme enfantera un fils, et tu appelleras son nom Jean. 14Et tu en auras une grande joie, et plusieurs se réjouiront de sa naissance. 15Car il sera grand devant le Seigneur, et il ne boira ni vin ni cervoise ; et il sera rempli du Saint-Esprit dès le ventre de sa mère. 16Et il convertira plusieurs des enfants d'Israël au Seigneur leur Dieu. 17Car il ira devant lui animé de l'esprit et de la vertu d'Elie, afin qu'il ramène les coeurs des pères dans les enfants, et les rebelles à la prudence des justes, pour préparer au Seigneur un peuple bien disposé. 18Alors Zacharie dit à l'Ange : comment connaîtrai-je cela ? car je suis vieux, et ma femme est fort âgée. 19Et l'Ange répondant lui dit : Je suis Gabriel qui me tiens devant Dieu, et qui ai été envoyé pour te parler, et pour t'annoncer ces bonnes nouvelles. 20Et voici, tu seras sans parler, et tu ne pourras point parler jusqu'au jour que ces choses arriveront ; parce que tu n'as point cru à mes paroles qui s'accompliront en leur temps. 21Or le peuple attendait Zacharie, et on s'étonnait de ce qu'il tardait tant dans le Temple. 22Mais quand il fut sorti, il ne pouvait pas leur parler, et ils connurent qu'il avait vu quelque vision dans le Temple ; Car il le leur donnait à entendre par des signes ; et il demeura muet. 23Et il arriva que quand les jours de son ministère furent achevés, il retourna en sa maison. 24Et après ces jours-là, Elisabeth sa femme conçut, et elle se cacha l'espace de cinq mois, en disant : 25Certes, le Seigneur en a agi avec moi ainsi aux jours qu'il m'a regardée pour ôter mon opprobre d'entre les hommes. 26Or au sixième mois, l'Ange Gabriel fut envoyé de Dieu dans une ville de Galilée, appelée Nazareth ; 27Vers une Vierge fiancée à un homme nommé Joseph, qui était de la maison de David ; et le nom de la Vierge était Marie. 28Et l'Ange étant entré dans le lieu où elle était, lui dit : je te salue, ô toi qui es reçue en grâce ; le Seigneur est avec toi ; tu es bénie entre les femmes. 29Et quand elle l'eut vu, elle fut fort troublée à cause de ses paroles ; et elle considérait en elle-même quelle était cette salutation. 30Et l'Ange lui dit : Marie, ne crains point ; car tu as trouvé grâce devant Dieu. 31Et voici, tu concevras en ton ventre, et tu enfanteras un fils, et tu appelleras son nom JESUS. 32Il sera grand, et sera appelé le Fils du Souverain, et le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David son père. 33Et il régnera sur la maison de Jacob éternellement, et il n'y aura point de fin à son règne. 34Alors Marie dit à l'Ange : comment arrivera ceci, vu que je ne connais point d'homme ? 35Et l'Ange répondant lui dit : le Saint-Esprit surviendra en toi, et la vertu du Souverain t'enombrera ; c'est pourquoi ce qui naîtra de toi Saint, sera appelé le Fils de Dieu. 36Et voici, Elizabeth, ta cousine, a aussi conçu un fils en sa vieillesse ; et c'est ici le sixième mois de la grossesse de celle qui était appelée stérile. 37Car rien ne sera impossible à Dieu. 38Et Marie dit : voici la servante du Seigneur ; qu'il me soit fait selon ta parole ! Et l'Ange se retira d'avec elle. 39Or en ces jours-là Marie se leva, et s'en alla en hâte au pays des montagnes dans une ville de Juda. 40Et elle entra dans la maison de Zacharie, et salua Elisabeth. 41Et il arriva qu'aussitôt qu'Elisabeth eut entendu ta salutation de Marie, le petit enfant tressaillit en son ventre, et Elisabeth fut remplie du Saint-Esprit. 42Et elle s'écria à haute voix, et dit : tu es bénie entre les femmes, et béni est le fruit de ton ventre. 43Et d'où me vient ceci, que la mère de mon Seigneur vienne vers moi ? 44Car voici, dès que la voix de ta salutation est parvenue à mes oreilles, le petit enfant a tressailli de joie en mon ventre. 45Or bienheureuse est celle qui a cru : car les choses qui lui ont été dites par le Seigneur, auront leur accomplissement. 46Alors Marie dit : Mon âme magnifie le Seigneur ; 47Et mon esprit s'est égayé en Dieu, qui est mon Sauveur. 48Car il a regardé la bassesse de sa servante ; voici, certes désormais tous les âges me diront bienheureuse. 49Car le Puissant m'a fait de grandes choses, et son Nom est Saint. 50Et sa miséricorde est de génération en génération en faveur de ceux qui le craignent. 51Il a puissamment opéré par son bras ; il a dissipé les desseins que les orgueilleux formaient dans leurs cœurs. 52Il a renversé de dessus leurs trônes les puissants, et il a élevé les petits. 53Il a rempli de biens ceux qui avaient faim ; il a renvoyé les riches vides. 54Il a pris en sa protection Israël, son serviteur, pour se souvenir de sa miséricorde ; 55( Selon qu'il en a parlé à nos pères, savoir à Abraham et à sa postérité) à jamais. 56Et Marie demeura avec elle environ trois mois, puis elle s'en retourna en sa maison. 57Or le terme d'Elisabeth fut accompli pour accoucher ; et elle mit au monde un fils. 58Et ses voisins, et ses parents ayant appris que le Seigneur avait fait éclater sa miséricorde envers elle, s'en réjouissaient avec elle. 59Et il arriva qu'au huitième jour ils vinrent pour circoncire le petit enfant, et ils l'appelaient Zacharie, du nom de son père. 60Mais sa mère prit la parole, et dit : Non, mais il sera nommé Jean. 61Et ils lui dirent : il n'y a personne en ta parenté gui soit appelé de ce nom. 62Alors ils firent signe à son père, qu'il déclarât comment il voulait qu'il fût nommé. 63Et Zacharie ayant demandé des tablettes, écrivit : Jean est son nom ; et tous en furent étonnés. 64Et à l'instant sa bouche fut ouverte, et sa langue déliée, tellement qu'il parlait en louant Dieu. 65Et tous ses voisins en furent saisis de crainte ; et toutes ces choses furent divulguées dans tout le pays des montagnes de Judée. 66Et tous ceux qui les entendirent les mirent en leur coeur, disant : que sera-ce de ce petit enfant ? et la main du Seigneur était avec lui. 67Alors Zacharie son père fut rempli du Saint-Esprit, et il prophétisa, disant : 68Béni soit le Seigneur, le Dieu d'Israël, de ce qu'il a visité et délivré son peuple ; 69Et de ce qu'il nous a suscité un puissant Sauveur dans la maison de David, son serviteur. 70Selon ce qu'il avait dit par la bouche de ses saints Prophètes, qui ont été de tout temps ; 71Que nous serions sauvés de la main de nos ennemis, et de la main de tous ceux qui nous haïssent ; 72Pour exercer sa miséricorde envers nos pères, et pour avoir mémoire de sa sainte alliance ; 73Qui est le serment qu'il a fait à Abraham notre père ; 74Savoir, qu'il nous accorderait, qu'étant délivrés de la main de nos ennemis, nous le servirions sans crainte. 75En sainteté et en justice devant lui, tous les jours de notre vie. 76Et toi, petit enfant, tu seras appelé le Prophète du Souverain ; car tu iras devant la face du Seigneur, pour préparer ses voies ; 77Et pour donner la connaissance du salut à son peuple, dans la rémission de leurs péchés ; 78Par les entrailles de la miséricorde de notre Dieu, desquelles l'Orient d'en haut nous a visités. 79Afin de reluire à ceux qui sont assis dans les ténèbres et dans l'ombre de la mort, et pour conduire nos pas dans le chemin de la paix. 80Et le petit enfant croissait, et se fortifiait en esprit ; et il fut dans les déserts jusqu'au jour qu'il devait être manifesté à Israël.
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