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Ausentes do corpo e presentes com o Senhor
1Sabemos que, se a nossa casa terrestre deste tabernáculo for desfeita, temos de Deus um edifício, casa não feita por mãos, eterna, nos céus. 2Pois verdadeiramente neste tabernáculo gememos, desejando muito ser revestidos da nossa habitação que é do céu, 3se é que, estando vestidos, não formos achados nus. 4Pois, na verdade, os que estamos neste tabernáculo gememos, estando carregados, por não desejarmos ser despidos, mas revestidos; para que o que é mortal seja absorvido pela vida. 5Mas o que nos fez para este mesmo fim é Deus, que nos deu o penhor do Espírito. 6Temos, portanto, sempre bom ânimo e sabemos que, enquanto estamos presentes no corpo, estamos ausentes do Senhor 7(porque andamos por fé e não por visão); 8temos bom ânimo, digo, e antes queremos estar ausentes do corpo e presentes com o Senhor. 9É por isso que também nos esforçamos, quer presentes, quer ausentes, para lhe agradar. 10Pois é necessário que todos sejamos descobertos perante o tribunal de Cristo, para que cada um receba o que fez por meio do corpo, conforme o que praticou, o bem ou o mal.
O temor e o amor do Senhor
11Portanto, conhecendo o temor do Senhor, persuadimos aos homens, mas a Deus somos manifestos; e espero também que o sejamos nas vossas consciências. 12Não nos recomendamos de novo a vós, porém vos damos ocasião de vos gloriardes por nossa causa, para que tenhais que responder aos que exultam na aparência e não no coração. 13Se enlouquecemos, é para Deus; se conservamos o juízo, é para vós. 14Pois o amor de Cristo nos constrange, porque julgamos assim: um morreu por todos; portanto, todos morreram. 15Ele morreu por todos, para que os que vivem não vivam mais para si, mas para aquele que por eles morreu e foi ressuscitado. 16Por isso, nós, daqui em diante, não conhecemos a ninguém segundo a carne; ainda que temos conhecido a Cristo segundo a carne, agora, contudo, não o conhecemos mais desse modo. 17Se alguém está em Cristo, é uma nova criação; passou o que era velho; eis que se fez novo. 18Mas todas as coisas vêm de Deus, que nos reconciliou consigo mesmo por meio de Cristo e nos deu o ministério da reconciliação, 19a saber, que Deus, em Cristo, estava reconciliando o mundo consigo, não lhes imputando as suas transgressões e tendo confiado a nós a palavra da reconciliação.
O ministério da reconciliação. As credenciais apostólicas
20Somos, portanto, embaixadores por Cristo, como se Deus exortasse por nós; por Cristo, vos rogamos que vos reconcilieis com Deus. 21Àquele que não conheceu pecado, o fez pecado por nós, para que nós nos tornássemos justiça de Deus nele.
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