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Apresentação
1Prezado Teófilo,
Muitas pessoas têm se esforçado para escrever a história das coisas que aconteceram entre nós. 2Elas escreveram o que foi contado por aqueles que viram essas coisas desde o começo e anunciaram a mensagem do evangelho. 3Portanto, Excelência, eu estudei com todo o cuidado como foi que essas coisas aconteceram desde o princípio e achei que seria bom escrever tudo em ordem para o senhor, 4a fim de que o senhor pudesse conhecer toda a verdade sobre os ensinamentos que recebeu.
O nascimento de João Batista é anunciado
5Quando Herodes era o rei da terra de Israel, havia um sacerdote chamado Zacarias, que era do grupo dos sacerdotes de Abias. A esposa dele se chamava Isabel e também era de uma família de sacerdotes. 6Esse casal vivia a vida que para Deus é correta, obedecendo fielmente a todas as leis e mandamentos do Senhor. 7Mas não tinham filhos porque Isabel não podia ter filhos e porque os dois já eram muito velhos.
8Certo dia no Templo de Jerusalém, Zacarias estava fazendo o seu trabalho de sacerdote, pois era a sua vez de fazer aquele trabalho diário. 9Conforme o costume dos sacerdotes, ele havia sido escolhido por sorteio para queimar o incenso no altar e por isso entrou no Templo do Senhor. 10Durante o tempo em que o incenso queimava, o povo lá fora fazia orações. 11Então um anjo do Senhor apareceu em frente de Zacarias, de pé, do lado direito do altar. 12Quando Zacarias o viu, ficou com medo e não sabia o que fazer. 13Mas o anjo lhe disse:
— Não tenha medo, Zacarias, pois Deus ouviu a sua oração! A sua esposa vai ter um filho, e você porá nele o nome de João. 14O nascimento dele vai trazer alegria e felicidade para você e para muita gente, 15pois para o Senhor Deus ele será um grande homem. Ele não deverá beber vinho nem cerveja. Ele será cheio do Espírito Santo desde o nascimento 16e levará muitos israelitas ao Senhor, o Deus de Israel. 17Ele será mandado por Deus como mensageiro e será forte e poderoso como o profeta Elias. Ele fará com que pais e filhos façam as pazes e que os desobedientes voltem a andar no caminho direito. E conseguirá preparar o povo de Israel para a vinda do Senhor.
18Então Zacarias perguntou ao anjo:
— Como é que eu vou saber que isso é verdade? Estou muito velho, e a minha mulher também.
19O anjo respondeu:
— Eu sou Gabriel, servo de Deus, e ele me mandou falar com você para lhe dar essa boa notícia. 20Você não está acreditando no que eu disse, mas isso acontecerá no tempo certo. E, porque você não acreditou, você ficará mudo e não poderá falar até o dia em que o seu filho nascer.
21Enquanto isso, o povo estava esperando Zacarias, e todos estavam admirados com a demora dele no Templo. 22Quando saiu, Zacarias não podia falar. Então perceberam que ele havia tido uma visão no Templo. Sem poder falar, ele fazia sinais com as mãos para o povo.
23Quando terminaram os seus dias de serviço no Templo, Zacarias voltou para casa. 24Pouco tempo depois Isabel, a sua esposa, ficou grávida e durante cinco meses não saiu de casa. E ela disse:
25— Agora que o Senhor me ajudou, ninguém mais vai me desprezar por eu não ter filhos.
O nascimento de Jesus é anunciado
26Quando Isabel estava no sexto mês de gravidez, Deus enviou o anjo Gabriel a uma cidade da Galileia chamada Nazaré. 27O anjo levava uma mensagem para uma virgem que tinha casamento contratado com um homem chamado José, descendente do rei Davi. Ela se chamava Maria. 28O anjo veio e disse:
— Que a paz esteja com você, Maria! Você é muito abençoada. O Senhor está com você.
29Porém Maria, quando ouviu o que o anjo disse, ficou sem saber o que pensar. E, admirada, ficou pensando no que ele queria dizer. 30Então o anjo continuou:
— Não tenha medo, Maria! Deus está contente com você. 31Você ficará grávida, dará à luz um filho e porá nele o nome de Jesus. 32Ele será um grande homem e será chamado de Filho do Deus Altíssimo. Deus, o Senhor, vai fazê-lo rei, como foi o antepassado dele, o rei Davi. 33Ele será para sempre rei dos descendentes de Jacó, e o Reino dele nunca se acabará.
34Então Maria disse para o anjo:
— Isso não é possível, pois eu sou virgem!
35O anjo respondeu:
— O Espírito Santo virá sobre você, e o poder do Deus Altíssimo a envolverá com a sua sombra. Por isso o menino será chamado de santo e Filho de Deus. 36Fique sabendo que a sua parenta Isabel está grávida, mesmo sendo tão idosa. Diziam que ela não podia ter filhos, no entanto agora ela já está no sexto mês de gravidez. 37Porque para Deus nada é impossível.
38Maria respondeu:
— Eu sou uma serva de Deus; que aconteça comigo o que o senhor acabou de me dizer!
E o anjo foi embora.
Maria visita Isabel
39Alguns dias depois, Maria se aprontou e foi depressa para uma cidade que ficava na região montanhosa da Judeia. 40Entrou na casa de Zacarias e cumprimentou Isabel. 41Quando Isabel ouviu a saudação de Maria, a criança se mexeu na barriga dela. Então, cheia do poder do Espírito Santo, 42Isabel disse bem alto:
— Você é a mais abençoada de todas as mulheres, e a criança que você vai ter é abençoada também! 43Quem sou eu para que a mãe do meu Senhor venha me visitar?! 44Quando ouvi você me cumprimentar, a criança ficou alegre e se mexeu dentro da minha barriga. 45Você é abençoada, pois acredita que vai acontecer o que o Senhor lhe disse.
A Canção de Maria
46Então Maria disse:
47— A minha alma anuncia
a grandeza do Senhor.
O meu espírito está alegre
por causa de Deus, o meu Salvador.
48Pois ele lembrou de mim,
sua humilde serva!
De agora em diante todos vão me chamar de
mulher abençoada,
49porque o Deus Poderoso
fez grandes coisas por mim.
O seu nome é santo,
50e ele mostra a sua bondade
a todos os que o temem
em todas as gerações.
51Deus levanta a sua mão poderosa
e derrota os orgulhosos
com todos os planos deles.
52Derruba dos seus tronos reis poderosos
e põe os humildes em altas posições.
53Dá fartura aos que têm fome
e manda os ricos embora
com as mãos vazias.
54-55Ele cumpriu as promessas
que fez aos nossos antepassados
e ajudou o povo de Israel, seu servo.
Lembrou de mostrar a sua bondade a Abraão
e a todos os seus descendentes,
para sempre.
56Maria ficou mais ou menos três meses com Isabel e depois voltou para casa.
O nascimento de João Batista
57Chegou o tempo de Isabel ter a criança, e ela deu à luz um menino. 58Os vizinhos e parentes ouviram falar da grande bondade do Senhor para com Isabel, e todos ficaram alegres com ela. 59Quando o menino estava com oito dias, vieram circuncidá-lo e queriam lhe dar o nome do pai, isto é, Zacarias. 60Mas a sua mãe disse:
— Não. O nome dele vai ser João.
61Então disseram:
— Mas você não tem nenhum parente com esse nome!
62Aí fizeram sinais ao pai, perguntando que nome ele queria pôr no menino. 63Zacarias pediu uma tabuinha de escrever e escreveu: “O nome dele é João.” E todos ficaram muito admirados. 64Nesse momento Zacarias pôde falar novamente e começou a louvar a Deus. 65Os vizinhos ficaram com muito medo, e as notícias dessas coisas se espalharam por toda a região montanhosa da Judeia. 66Todos os que ouviam essas coisas e pensavam nelas perguntavam:
— O que será que esse menino vai ser?
Pois, de fato, o poder do Senhor estava com ele.
A profecia de Zacarias
67Zacarias, o pai de João, cheio do Espírito Santo, começou a profetizar. Ele disse:
68— Louvemos o Senhor, o Deus de Israel,
pois ele veio ajudar o seu povo
e lhe dar a liberdade.
69Enviou para nós um poderoso Salvador,
aquele que é descendente
do seu servo Davi.
70Faz muito tempo que Deus disse isso
por meio dos seus santos profetas.
71Ele prometeu nos salvar
dos nossos inimigos
e nos livrar do poder de todos
os que nos odeiam.
72Disse que ia mostrar a sua bondade
aos nossos antepassados
e lembrar da sua santa aliança.
73-74Ele fez um juramento
ao nosso antepassado Abraão;
prometeu que nos livraria
dos nossos inimigos
e que ia nos deixar servi-lo sem medo,
75para que sejamos somente dele
e façamos o que ele quer
em todos os dias da nossa vida.
76E você, menino, será chamado de
profeta do Deus Altíssimo
e irá adiante do Senhor
a fim de preparar o caminho para ele.
77Você anunciará ao povo de Deus
a salvação
que virá por meio do perdão
dos pecados deles.
78Pois o nosso Deus é misericordioso
e bondoso.
Ele fará brilhar sobre nós a sua luz
79e do céu iluminará todos os que vivem
na escuridão da sombra da morte,
para guiar os nossos passos
no caminho da paz.
80O menino cresceu e ficou forte de espírito. E viveu no deserto até o dia em que apareceu diante do povo de Israel.
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