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Néhémie reçoit des nouvelles de Jérusalem
1Histoire de Néhémie, fils de Hakalia. La vingtième année du règne d’Artaxerxès#1.1a En 446 av. J.-C. (Artaxerxès I a régné de 465 à 424 av. J.-C.), 91 ans après le retour des premiers exilés. Les mots : du règne d’Artaxerxès ne se trouvent pas dans l’hébreu. Ils sont rajoutés d’après 2.1., au mois de Kislev#1.1b En novembre-décembre., je me trouvais dans la citadelle de Suse#1.1cRésidence d’hiver des rois perses, dans la vallée ensoleillée du Tigre (voir Est 1.2).. 2Hanani, l’un de mes parents, arriva avec un groupe d’hommes de Juda. Je leur demandai des nouvelles du reste des Juifs revenus d’exil, et de Jérusalem. 3Ils me répondirent :
– Ceux qui ont survécu à la captivité et qui vivent dans la province de Juda#1.3 L’empire perse était divisé en provinces. La province de Juda était sans doute gouvernée depuis Samarie. se trouvent dans une grande misère et dans une situation très humiliante ; il y a des brèches dans la muraille de Jérusalem et ses portes ont été détruites par le feu.
Prière
4Lorsque j’entendis ces nouvelles, je m’assis et me mis à pleurer. Pendant plusieurs jours, je restai abattu. Je jeûnai et je priai constamment devant le Dieu du ciel. 5Je suppliai :
– Ah ! Eternel, Dieu du ciel, Dieu grand et redoutable, toi qui restes fidèle à ton alliance et qui conserves ta bienveillance à ceux qui t’aiment et qui obéissent à tes commandements, 6prête attention à la prière de ton serviteur ! Que tes yeux soient ouverts pour voir que je suis en prière devant toi en ce moment, jour et nuit, pour intercéder en faveur de tes serviteurs les Israélites et pour confesser leurs péchés. Car nous avons péché contre toi. Oui, moi et mon peuple, nous avons péché. 7Nous sommes vraiment coupables envers toi, car nous avons désobéi aux commandements, aux ordonnances et aux lois que tu as donnés à Moïse, ton serviteur.
8Souviens-toi, cependant, je te prie, de ces paroles que tu as ordonné à ton serviteur Moïse de prononcer : « Lorsque vous serez infidèles, je vous disperserai parmi les peuples païens#1.8 Pour les v.8-9, voir Lv 26.33 ; Dt 4.27 ; 28.64 ; 30.1-5.. 9Mais si vous revenez à moi pour obéir à mes commandements et les appliquer, alors, même si vous vous trouvez éloignés jusqu’aux extrémités de la terre, je vous rassemblerai, et je vous ramènerai de là au lieu que j’ai choisi pour y établir ma présence. » 10Ils sont tes serviteurs et ton peuple, que tu as délivrés par ta grande force et par tes interventions puissantes. 11Je t’en prie, Seigneur, veuille prêter attention à la prière de ton serviteur et à celle de tes autres serviteurs qui aiment à te vénérer ! De grâce, fais réussir aujourd’hui la démarche que je vais entreprendre et que cet homme#1.11 C’est-à-dire le roi Artaxerxès dont Néhémie était l’échanson. m’accueille avec compassion !
Or, à cette époque, j’étais chargé de servir les boissons à la table de l’empereur.
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La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower)
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