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INTRODUCTION
Job, un homme intègre et droit
1Il y avait, au pays d’Outs#1.1 Expression désignant les pays à l’est du Jourdain (v.3) qui peut s’appliquer à Edom, au sud-est de la mer Morte (Gn 36.28 ; Lm 4.21) ou au pays des Araméens vers le nord (voir Gn 10.23 ; 22.21). Job n’était donc pas un Israélite (voir Ez 14.14-20)., un homme appelé Job. C’était un homme intègre et droit, un homme qui révérait Dieu et qui évitait de faire le mal. 2Il avait sept fils et trois filles. 3De plus, ses troupeaux comptaient : sept mille moutons et chèvres, trois mille chameaux, cinq cents paires de bœufs, et cinq cents ânesses. Il possédait aussi des serviteurs en très grand nombre. Cet homme était le personnage le plus important des régions de l’est du Jourdain. 4Or, chacun de ses fils recevait à tour de rôle ses frères pour un festin. Ils invitaient leurs trois sœurs à manger et à boire avec eux. 5Quand ces jours de festin étaient achevés, Job faisait venir ses enfants, afin d’accomplir pour eux les rites de purification. Il se levait de grand matin et offrait un holocauste#1.5 Sacrifice où la victime était entièrement consumée sur l’autel ; forme habituelle du sacrifice au temps des patriarches. Avant les lois cérémonielles de Moïse, le père de famille agissait comme prêtre du clan familial (Gn 15.9-10). pour chacun d’eux. Car il se disait :
– Peut-être mes fils ont-ils commis quelque faute et dit du mal de Dieu dans leur cœur.
Job agissait toujours ainsi.
Job perd tout
6Or, un jour, les anges de Dieu#1.6a Appelés ici fils de Dieu (voir notes 2.1 ; 38.7 et Ps 29.1). se rendirent au conseil de l’Eternel. Satan (l’Accusateur#1.6b Voir 1 Ch 21.1 ; Za 3.1-2 ; Ap 12.10.) vint aussi parmi eux. 7L’Eternel dit à Satan :
– D’où viens-tu donc ?
Celui-ci lui répondit :
– Je viens de parcourir la terre et de la sillonner.
8Alors l’Eternel demanda à Satan :
– As-tu remarqué mon serviteur Job ? Il n’y a personne comme lui sur la terre : c’est un homme intègre et droit, un homme qui révère Dieu et qui évite de mal faire.
9Satan lui répondit :
– Est-ce vraiment pour rien que Job révère Dieu ? 10N’as-tu pas élevé comme un rempart de protection autour de lui, autour de sa maison, et autour de tous ses biens ? Tu as fait réussir ses entreprises : ses troupeaux se sont multipliés dans le pays ! 11Mais porte donc la main sur ses biens et sur les siens, et l’on verra s’il ne te maudit pas en face.
12Alors l’Eternel dit à Satan :
– Tous ses biens sont en ton pouvoir, ainsi que les siens, mais ne porte pas la main sur sa personne !
Alors Satan se retira de la présence de l’Eternel.
13Or, un jour, les fils et les filles de Job s’étaient mis à manger et à boire du vin ensemble chez leur frère aîné. 14C’est alors qu’un messager vint trouver Job et lui annonça :
– Les bœufs étaient en train de labourer, et les ânesses paissaient à leurs côtés, 15quand les Sabéens#1.15 Peuple nomade habitant le sud de l’Arabie (de Saba : 1 R 10.1-13 ; voir Ps 72.10,15 ; Es 60.6 ; Jr 6.20 ; Ez 27.22 ; Jl 4.8). Ils étaient marchands selon 6.19, passage où Job les associe à Téma (à quelque 500 kilomètres au sud-est de Jérusalem). se sont jetés sur eux, et s’en sont emparés. Ils ont massacré tes serviteurs. Je suis le seul qui ait pu leur échapper et je viens t’annoncer la nouvelle.
16Il n’avait pas fini de parler qu’un autre messager arriva et annonça :
– La foudre est tombée du ciel, et elle a foudroyé tes brebis et tes serviteurs. Elle a tout consumé. Je suis le seul qui ait pu y échapper et je viens t’annoncer la nouvelle.
17Il parlait encore, lorsqu’un autre messager arriva et annonça :
– Trois bandes de Chaldéens#1.17 Nomades du désert venant de Mésopotamie. Ils sont devenus sédentaires au 10e siècle av. J.-C. et ont constitué le noyau de l’empire babylonien de Nabuchodonosor. se sont jetées sur les chameaux, et s’en sont emparés. Ils ont massacré tes serviteurs. Je suis le seul qui ait pu leur échapper et je viens t’annoncer la nouvelle.
18Il parlait encore, lorsqu’un autre messager arriva et annonça :
– Tes fils et tes filles étaient en train de manger et de boire du vin ensemble chez leur frère aîné, 19lorsqu’un vent très violent s’est levé du côté du désert. Il s’est rué contre les quatre coins de la maison qui s’est effondrée sur tes enfants. Ils sont tous morts. Je suis le seul qui ait pu m’échapper et je viens t’annoncer la nouvelle.
20Alors Job se leva, il déchira son manteau, se rasa la tête#1.20 En signe de deuil (voir Gn 37.34)., puis se jeta par terre pour se prosterner. 21Et il dit :
– Je suis sorti nu du ventre de ma mère, et j’y retournerai nu. L’Eternel a donné, l’Eternel a repris : que l’Eternel soit loué !
22Au milieu de tous ces malheurs, Job ne commit pas de péché et n’attribua rien d’inconvenant à Dieu#1.22Autre traduction : et n’adressa pas à Dieu des paroles inconvenantes..
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La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower)
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