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El trato hacia los ancianos, viudas y esclavos
1No le hables fuerte a un hombre mayor, sino aconséjalo como si fuera tu papá. Trata a los jóvenes como si fueran tus hermanos. 2Trata a las mujeres mayores como a tu propia mamá y respeta a las jóvenes como a tus hermanas.
3Sean solidarios con las viudas que realmente estén desamparadas. 4Si una viuda tiene hijos o nietos, primero ellos deben aprender a honrar a Dios manteniendo a su propia familia. Así estarán correspondiendo a los cuidados que les dieron sus padres y abuelos, porque eso agrada a Dios. 5Si una viuda está sola y no tiene a nadie que la mantenga, ella pone su esperanza en Dios orando día y noche y pidiéndole su ayuda. 6Pero la viuda que se dedica al placer es como si estuviera muerta en vida. 7Diles a todos que hagan esto para que nadie los culpe de descuidar a su familia. 8Si alguno no mantiene a su familia, particularmente a los de su propio hogar, niega la fe y es peor que el que no cree en Dios.
9La lista de viudas debe incluir sólo a aquellas que tengan estas cualidades: tener por lo menos sesenta años de edad y haberle sido fiel a su esposo. 10Debe ser conocida por hacer el bien; por ejemplo, cuidar bien a sus hijos, recibir a otros en su casa, servir a los creyentes necesitados,#5:10 servir a los creyentes necesitados Textualmente lavar los pies de los santos. Algo que se acostumbraba hacer en el primer siglo debido a que la gente usaba sandalias. ayudar a los que están atravesando dificultades y dedicarse a las buenas obras.
11Las viudas jóvenes no deben estar en esa lista porque sus pasiones las alejan de su compromiso con Cristo y querrán casarse otra vez. 12Serán juzgadas por no cumplir con lo que habían prometido primero. 13Además caen en el hábito de la pereza y de andar de casa en casa. No solamente son perezosas sino también chismosas y entrometidas, hablando de lo que no les interesa. 14Por lo tanto, quiero que las viudas jóvenes se casen, tengan hijos y cuiden de su hogar. Así nuestro enemigo no podrá criticarlas. 15Digo esto porque algunas viudas se alejan de Dios y se dedican a Satanás.
16Puede darse el caso de que una creyente#5:16 creyente Algunos manuscritos dicen alguien. tenga viudas en su familia. Entonces ella misma debe mantenerlas. Así la iglesia no tendrá que hacerse cargo de ellas y podrá ayudar a las viudas que realmente lo necesitan.
17Que los ancianos líderes que dirigen bien la iglesia reciban doble honor,#5:17 doble honor o doble pago. sobre todo los que trabajan mucho anunciando el mensaje y enseñando. 18Pues así dice la Escritura: «No le pongas bozal al buey cuando trilla».#Cita de Dt 25:4 También dice: «Los que trabajan merecen recibir su sustento».#Cita de Lc 10:7
19No hagas caso de las acusaciones contra un anciano líder a menos que haya dos o tres testigos. 20Corrige delante de los creyentes a los que pecan, de manera que sirva de advertencia a toda la iglesia.
21Delante de Dios, de Jesucristo y de los ángeles elegidos, te encargo que hagas todo esto sin tomar partido ni tener preferencias.
22Ten mucho cuidado antes de imponer las manos sobre alguien, para no participar en los pecados de otros. Mantente puro siempre.
23Debido a tus problemas estomacales no bebas agua solamente, sino toma un poco de vino para que así no te enfermes con tanta frecuencia.
24Los pecados de algunos están a la vista aun antes de ser juzgados, pero los de otros no son evidentes sino hasta después. 25Es fácil ver algunas buenas obras, pero aun las que no se ven fácilmente, no pueden permanecer escondidas.
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