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Conseils à propos des membres de l'Eglise
1Ne reprends pas le vieillard avec dureté, mais encourage-le comme un père. Encourage les jeunes gens comme des frères, 2les femmes âgées comme des mères, celles qui sont jeunes comme des sœurs, en toute pureté.
3Honore les veuves qui sont vraiment veuves. 4Si une veuve a des enfants ou des petits-enfants, qu'ils apprennent à exercer la piété d’abord envers leur propre famille et à rendre à leurs parents ce qu'ils ont reçu d'eux, car cela est agréable à Dieu. 5La vraie veuve, celle qui est restée toute seule, a mis son espérance en Dieu et persévère nuit et jour dans les supplications et les prières. 6Par contre, celle qui vit dans les plaisirs est morte, bien que vivante. 7Donne-leur ces instructions afin qu'elles soient irréprochables. 8Si quelqu'un ne prend pas soin des siens, et en particulier des membres de sa famille proche, il a renié la foi et il est pire qu'un non-croyant.
9Pour être inscrite sur la liste#5.9La liste: celle des veuves qui s’engageaient à un service pour Dieu et bénéficiaient d’une assistance matérielle de l'Eglise., une veuve ne doit pas avoir moins de 60 ans. Il faut qu'elle ait été fidèle à son mari 10et qu'elle soit connue pour de belles œuvres: qu'elle ait élevé ses enfants, exercé l'hospitalité, lavé les pieds des saints#5.10Saints: manière de désigner les chrétiens en tant que personnes consacrées à Dieu et appelées à avoir le comportement qui découle de leur appartenance à ce Dieu., porté secours aux opprimés, cherché à faire le bien en toute occasion.
11Par contre, écarte de la liste les jeunes veuves, car lorsque leurs désirs les dressent contre Christ, elles veulent se remarier 12et se rendent ainsi coupables d'avoir rompu leur engagement initial. 13De plus, étant désœuvrées, elles prennent l'habitude d'aller de maison en maison. Et non contentes d’être désœuvrées, elles se montrent encore bavardes et indiscrètes en parlant de ce qu’il ne faut pas. 14Je veux donc que les jeunes veuves se marient, qu'elles aient des enfants, qu'elles dirigent leur maison, qu'elles ne donnent à l'adversaire aucune occasion de dire du mal de nous. 15En effet, certaines se sont déjà détournées pour suivre Satan.
16Si un croyant, homme ou femme, a des veuves dans sa famille, qu'il les assiste et que l'Eglise n'en ait pas la charge, afin qu’elle puisse aider celles qui sont vraiment veuves.
17Que les anciens qui dirigent bien soient jugés dignes d'une double marque d’honneur, surtout ceux qui travaillent à la prédication et à l'enseignement. 18En effet, l'Ecriture dit: Tu ne mettras pas de muselière au bœuf quand il foule le grain#5.18Tu ne… grain: citation de Deutéronome 25.4. et: «*L'ouvrier mérite son salaire.»#5.18L’ouvrier… salaire: citation de Luc 10.7. 19N’accepte pas d'accusation contre un ancien, si ce n’est sur la déposition de deux ou trois témoins#5.19Si ce n’est… témoins: principe repris de l’Ancien Testament (Deutéronome 19.15).. 20Ceux qui pèchent, reprends-les devant tous, afin que les autres aussi éprouvent de la crainte. 21Je t’en supplie devant Dieu, devant [le Seigneur] Jésus-Christ et devant les anges élus: suis ces instructions sans préjugé et ne fais rien par favoritisme.
22Ne pose les mains sur personne avec précipitation et ne t’associe pas aux péchés d'autrui. Toi-même, garde-toi pur. 23Cesse de ne boire que de l'eau, prends un peu de vin à cause de ton estomac et de tes fréquents malaises. 24Les péchés de certains hommes sont évidents avant même qu'on les juge, mais chez d'autres ils ne se découvrent que par la suite. 25De même, les belles œuvres sont évidentes et celles qui ne le sont pas ne peuvent rester cachées.
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