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PREMIÈRE PARTIE
1–39
1Voici la vision qu’Ésaïe, fils d’Amots, a reçue au sujet du royaume de Juda et de la ville de Jérusalem. Il a vu ces choses à l’époque où Ozias, Yotam, Akaz, puis Ézékias étaient rois de Juda#1.1 Ces rois ont dirigé Juda l’un après l’autre entre 781 et 687 avant J.-C..
Le peuple du Seigneur ne connaît pas son Dieu
2Ciel, écoute !
Et toi, la terre, tends l’oreille !
C’est le Seigneur qui parle :
« J’ai fait grandir des enfants,
je les ai élevés,
mais ils se sont révoltés contre moi.
3Un bœuf connaît son propriétaire.
Un âne connaît la mangeoire
où son maître lui apporte à manger.
Mais Israël ne connaît rien,
mon peuple ne comprend rien. »
Le pays de Juda ressemble à un désert
4Quel malheur, peuple coupable,
peuple chargé de crimes !
Vous êtes une race de bandits,
des fils pourris !
Vous avez abandonné le Seigneur,
vous avez méprisé le Dieu saint d’Israël,
vous lui avez tourné le dos.
5Vous qui continuez
à vous révolter contre moi,
à quel endroit faut-il encore vous frapper ?
La tête est couverte de blessures,
le cœur tout entier est malade.
6Des pieds à la tête,
plus rien n’est en bon état.
Partout il n’y a que blessures,
traces de coups, plaies ouvertes.
Personne ne les a nettoyées,
personne ne les a couvertes de bandages,
personne ne les a soignées avec de l’huile.
7Votre pays ressemble
à un désert de tristesse.
Vos villes sont détruites par le feu,
des étrangers dévorent vos récoltes
sous vos yeux.
Vos champs sont détruits, bouleversés
comme après le passage des ennemis.
8Seule la ville de Sion est restée
comme un abri dans une vigne,
comme une hutte dans un champ de légumes,
comme une ville entourée de soldats ennemis.
9Si le Seigneur de l’univers
n’avait pas laissé quelques personnes en vie chez nous,
nous serions comme la ville de Sodome,
nous ressemblerions à Gomorrhe#1.9 Au sujet de la destruction de Sodome et Gomorrhe, voir Genèse 19.24-25..
Le Seigneur déteste les sacrifices offerts par des criminels
10Vous, les chefs et le peuple,
vous ne valez pas mieux
que les chefs corrompus
et la population de Sodome et Gomorrhe#1.10 Sodome et Gomorrhe : ces deux villes représentent des lieux dominés par le mal. Voir Genèse 19..
Écoutez donc
la parole du Seigneur,
ouvrez vos oreilles
à l’enseignement de notre Dieu !
11Le Seigneur dit :
« À quoi me servent
vos nombreux sacrifices ?
Vous brûlez entièrement des moutons
pour moi,
vous m’offrez la graisse des veaux.
J’en ai assez de tout cela.
Le sang des taureaux,
des agneaux et des boucs,
je n’en veux plus.
12Quand vous venez vous présenter devant moi,
vous occupez inutilement les cours de mon temple.
Est-ce que je vous ai demandé cela ?
13Arrêtez de m’apporter
des offrandes qui ne servent à rien !
La fumée, je l’ai en horreur.
Vous fêtez la nouvelle lune
et le sabbat,
vous organisez de grands rassemblements,
et en même temps,
vous commettez le mal.
Je ne peux plus supporter cela.
14Je déteste vos fêtes de nouvelle lune
et vos cérémonies.
Elles sont un poids pour moi,
et je suis fatigué de les supporter.
15Quand vous étendez les mains pour prier,
je détourne mon regard.
Même si vous faites beaucoup de prières,
je n’écoute pas.
Vos mains sont couvertes de sang.
16Lavez-vous, rendez-vous purs.
Éloignez de mes yeux vos actions mauvaises,
arrêtez de faire le mal.
17Apprenez à faire le bien.
Cherchez à respecter le droit.
Ramenez dans le bon chemin
celui qui écrase les autres par l’injustice.
Défendez les droits des orphelins,
prenez en main la cause des veuves. »
18Le Seigneur dit :
« Venez, nous allons discuter.
Même si vos péchés ont la couleur du sang,
ils prendront la couleur du lait.
S’ils sont rouges comme le feu,
ils deviendront aussi blancs que la neige.
19Si vous acceptez d’obéir,
vous pourrez manger les bonnes choses du pays.
20Mais si vous refusez,
si vous continuez
à vous révolter contre moi,
l’épée vous dévorera. »
Voilà ce que le Seigneur affirme.
Le Seigneur détruira le mal qui remplit Jérusalem
21Comment la ville fidèle
est-elle devenue une prostituée ?
Autrefois, le droit était respecté
à Jérusalem,
les gens vivaient en étant justes.
Mais maintenant,
la ville est remplie d’assassins.
22Jérusalem,
ton argent s’est changé en déchets,
ton bon vin est mélangé avec de l’eau.
23Tes chefs sont des révoltés
et ils s’associent avec des voleurs.
Ils aiment les cadeaux
et sont prêts à tout pour en recevoir.
Ils ne défendent pas les droits des orphelins
et ils refusent de prendre en main
la cause des veuves.
24C’est pourquoi, voici ce que déclare
le Seigneur de l’univers,
le Maître, le Dieu puissant d’Israël :
« Quel malheur !
Je me vengerai de mes adversaires,
je prendrai ma revanche sur mes ennemis !
25Jérusalem, je me tournerai contre toi.
Je te rendrai pure
comme avec du sel,
je ferai fondre tes déchets,
j’enlèverai toutes tes impuretés.
26Grâce à moi,
tes juges ressembleront à ceux d’autrefois,
tes conseillers seront comme ceux de jadis.
Ensuite, on pourra t’appeler
“Ville de la justice”,
“Ville fidèle”. »
27Sion sera sauvée
en respectant le droit.
Ses habitants qui reviendront vers Dieu
seront sauvés en pratiquant la justice.
28Mais ce sera une catastrophe
pour les révoltés et les pécheurs.
Ce sera la fin
pour ceux qui abandonnent le Seigneur.
29Alors vous aurez honte des arbres sacrés
que vous aimiez tant.
Vous serez déçus des jardins
que vous avez choisis
pour y servir les faux dieux.
30Vous ressemblerez à des arbres
qui perdent leurs feuilles,
ou à des jardins qui manquent d’eau.
31L’homme fort deviendra comme de la paille,
et ses actions comme une étincelle.
Les deux brûleront ensemble,
et personne n’éteindra ce feu.
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