1
1Plusieurs ayant entrepris d'écrire l'histoire des choses dont la vérité a été connue parmi nous avec une entière certitude;
2Selon que nous les ont apprises ceux qui les ont vues eux-mêmes dès le commencement, et qui ont été les ministres de la Parole;
3J'ai cru aussi, très excellent Théophile, que je devais te les écrire par ordre, après m'en être exactement informé dès leur origine;
4Afin que tu reconnaisses la certitude des choses dont tu as été instruit.
5Au temps d'Hérode, roi de Judée, il y avait un sacrificateur nommé Zacharie, du rang d'Abia; sa femme était de la race d'Aaron, et elle s'appelait Elisabeth.
6Ils étaient tous deux justes devant Dieu, et ils suivaient tous les commandements et toutes les ordonnances du Seigneur, d'une manière irrépréhensible.
7Ils n'avaient point d'enfants, parce qu'Elisabeth était stérile, et qu'ils étaient tous deux avancés en âge.
8Or, il arriva que Zacharie faisant les fonctions de sacrificateur devant Dieu, dans le rang de sa famille,
9Il lui échut par sort, selon la coutume établie parmi les sacrificateurs, d'entrer dans le temple du Seigneur, pour y offrir les parfums.
10Et toute la multitude du peuple était dehors en prières, à l'heure qu'on offrait les parfums.
11Alors un ange du Seigneur lui apparut, se tenant debout au côté droit de l'autel des parfums.
12Et Zacharie, le voyant, en fut troublé, et la frayeur le saisît.
13Mais lange lui dit: Zacharie, ne crains point, car ta prière est exaucée, et Elisabeth ta femme t'enfantera un fils, et tu lui donneras le nom de Jean.
14Il sera pour toi un sujet de joie et de ravissement, et plusieurs se réjouiront de sa naissance.
15Car il sera grand devant le Seigneur; il ne boira ni vin ni cervoise, et il sera rempli du Saint-Esprit dès le ventre de sa mère.
16Il convertira plusieurs des enfants d'Israël au Seigneur leur Dieu;
17Et il marchera devant lui dans l'esprit et dans la vertu d'Elie, pour tourner les cœurs des pères vers les enfants, et les rebelles à la sagesse des justes, afin de préparer au Seigneur un peuple bien disposé.
18Et Zacharie dit à l'ange: A quoi connaîtrai-je cela? Car je suis vieux, et ma femme est avancée en âge.
19Et l'ange lui répondit: Je suis Gabriel qui assiste devant Dieu; et j'ai été envoyé pour te parler et t'annoncer ces bonnes nouvelles.
20Et voici, tu vas devenir muet, et tu ne pourras parler jusqu'au jour que ces choses arriveront, parce que tu n'as pas cru à mes paroles qui s'accompliront en leur temps.
21Cependant, le peuple attendait Zacharie, et s'étonnait de ce qu'il tardait si longtemps dans le temple.
22Et quand il fut sorti, il ne pouvait leur parler, et ils connurent qu'il avait eu quelque vision dans le temple, parce qu'il le leur faisait entendre par des signes, et il demeura muet.
23Et lorsque les jours de son ministère furent achevés, il s'en alla en sa maison.
24Quelque temps après, Elisabeth sa femme conçut; et elle se cacha durant cinq mois, et disait:
25C'est là ce que le Seigneur a fait en ma faveur, lorsqu'il a jeté les yeux sur moi, pour ôter l'opprobre où j'étais parmi les hommes.
26Or, au sixième mois, Dieu envoya l'ange Gabriel dans une ville de Galilée, appelée Nazareth,
27A une vierge fiancée à un homme nommé Joseph, de la maison de David; et cette vierge s'appelait Marie.
28Et l'ange, étant entré dans le lieu où elle était, lui dit: Je te salue, toi qui es reçue en grâce; le Seigneur est avec toi; tu es bénie entre les femmes.
29Et ayant vu l'ange, elle fut troublée de son discours, et elle pensait en elle-même ce que pouvait être cette salutation.
30Alors l'ange lui dit: Marie, ne crains point, car tu as trouvé grâce devant Dieu.
31Et tu concevras et tu enfanteras un fils, à qui tu donneras le nom de JESUS.
32Il sera grand, et sera appelé Fils du Très-Haut, et le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David son père.
33Il régnera éternellement sur la maison de Jacob, et il n'y aura point de fin à son règne.
34Alors Marie dit à l'ange: Comment cela se fera-t-il, puisque je ne connais point d'homme?
35Et l'ange lui répondit: Le Saint-Esprit surviendra en toi, et la vertu du Très-Haut te couvrira de son ombre; c'est pourquoi aussi le saint enfant qui naîtra de toi sera appelé le Fils de Dieu.
36Et voilà, Elisabeth ta cousine a aussi conçu un fils en sa vieillesse; et c'est ici le sixième mois de la grossesse de celle qui était appelée stérile.
37Car rien n est impossible à Dieu.
38Et Marie dit: Voici la servante du Seigneur; qu'il m'arrive selon que tu m'as dit. Alors l'ange se retira d'avec elle.
39Alors Marie se leva, et s'en alla en diligence au pays des montagnes, dans une ville de la tribu de Juda.
40Et étant entrée dans la maison de Zacharie, elle salua Elisabeth.
41Et aussitôt qu'Elisabeth eut entendu la salutation de Marie, le petit enfant tressaillit dans son sein, et Elisabeth fut remplie du Saint-Esprit.
42Et élevant sa voix, elle s'écria: Tu es bénie entre les femmes, et le fruit que tu portes est béni.
43Et d'où me vient ceci, que la mère de mon Seigneur vienne me visiter?
44Car la voix de ta salutation n'a pas plutôt frappé mes oreilles, que le petit enfant a tressailli de joie dans mon sein.
45Et heureuse est celle qui a cru; car les choses qui lui ont été dites de la part du Seigneur auront leur accomplissement.
46Alors Marie dit: Mon âme magnifie le Seigneur;
47Et mon esprit se réjouit en Dieu, qui est mon Sauveur;
48Parce qu'il a regardé la bassesse de sa servante. Et voici que désormais tous les âges m'appelleront bienheureuse.
49Car le Tout-Puissant m'a fait de grandes choses; son nom est saint;
50Et sa miséricorde est d'âge en âge sur ceux qui le craignent.
51Il a déployé avec puissance la force de son bras; il a dissipé les desseins que les orgueilleux formaient dans leur cœur;
52Il a détrôné les puissants, il a élevé les petits;
53Il a rempli de biens ceux qui avaient faim, et il a renvoyé les riches à vide;
54Se souvenant de sa miséricorde, il a pris en sa protection Israël son serviteur;
55Comme il en avait parlé à nos pères; à Abraham et à sa postérité pour toujours.
56Et Marie demeura avec elle environ trois mois; puis elle s'en retourna en sa maison.
57Cependant le terme d'Elisabeth étant venu, elle enfanta un fils.
58Et ses voisins et ses parents, ayant appris que le Seigneur avait fait éclater sa miséricorde en sa faveur, s'en réjouissaient avec elle.
59Et étant venus le huitième jour pour circoncire le petit enfant, ils voulaient l'appeler Zacharie, du nom de son père.
60Mais sa mère prit la parole et dit: Non, mais il sera nommé Jean.
61Ils lui dirent: Il n'y a personne dans ta parenté qui soit appelé de ce nom.
62Alors ils firent signe à son père de marquer comment il voulait qu'il fit nommé.
63Et Zacharie ayant demandé des tablettes, il écrivit: Jean est son nom; et ils en furent tous surpris.
64A l'instant sa bouche s'ouvrit, sa langue fut déliée, et il parlait en bénissant Dieu.
65Et tous leurs voisins furent remplis de crainte, et toutes ces choses se divulguèrent par tout le pays des montagnes de Judée.
66Et tous ceux qui les entendirent, les conservèrent dans leur cœur, et disaient: Que sera-ce de ce petit enfant? Et la main du Seigneur était avec lui.
67Alors Zacharie son père fut rempli du Saint-Esprit, et il prophétisa et dit:
68Béni soit le Seigneur, le Dieu d'Israël, de ce qu'il a visité et racheté son peuple.
69Et de ce qu'il nous a suscité un puissant Sauveur, dans la maison de David son serviteur;
70Comme il en avait parlé par la bouche de ses saints prophètes, qui ont été depuis longtemps;
71Que nous serions délivrés de nos ennemis, et de la main de tous ceux qui nous haïssent;
72Pour exercer sa miséricorde envers nos pères, et se souvenir de sa sainte alliance;
73Selon le serment qu'il avait fait à Abraham notre père,
74De nous accorder, qu'après avoir été délivrés de la main de nos ennemis, nous le servirions sans crainte,
75Dans la sainteté et dans la justice, en sa présence, tous les jours de notre vie.
76Et toi, petit enfant, tu seras appelé le prophète du Souverain; car tu marcheras devant la face du Seigneur, pour lui préparer ses voies,
77Et pour donner la connaissance du salut à son peuple, par la rémission de leurs péchés,
78Par les entrailles de la miséricorde de notre Dieu, par lesquelles le soleil levant nous a visités d'en haut;
79Pour éclairer ceux qui demeurent dans les ténèbres et dans l'ombre de la mort, et pour conduire nos pas dans le chemin de la paix.
80Et le petit enfant croissait et se fortifiait en esprit; et il demeura dans les déserts jusqu'au jour qu'il devait être manifesté à Israël.
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