Jérémie 50
BDS
50
Contre Babylone
La chute de Babylone et le retour des exilés
1Voici le message que l’Eternel communiqua par le prophète Jérémie au sujet de Babylone et du pays des Chaldéens :
2Proclamez la nouvelle |parmi les peuples !
Publiez-la !
Elevez l’étendard !
Oui, faites-la savoir |et ne la cachez pas !
Dites que Babylone est prise,
Bel est couvert de honte,
Mardouk est tout épouvanté#50.2 Bel … Mardouk  : voir Es 46.1..
Ses statues sont honteuses,
et ses idoles sont dans l’épouvante.
3Car un peuple ennemi, |du nord, vient t’attaquer#50.3 Il s’agit certainement des Mèdes dont le royaume se trouvait au sud-est de Babylone. Le septentrion est peut-être une désignation symbolique de la direction d’où vient le malheur.  ;
il transformera ton pays |en une terre dévastée
où nul n’habitera.
Des hommes jusqu’aux bêtes, |tous partiront, ils s’en iront.
4En ce temps-là, |à cette époque,
l’Eternel le déclare,
les Israélites viendront |avec les Judéens,
ils marcheront en larmes
et ils se tourneront |vers l’Eternel, leur Dieu.
5Et ils s’informeront |du chemin qui mène à Sion,
ils tourneront |vers elle leurs regards.
« Venez, se diront-ils, |attachons-nous à l’Eternel
par une alliance éternelle |qu’on n’oubliera jamais. »
6Mon peuple était semblable |à des moutons perdus.
Leurs bergers les ont égarés,
ils les ont détournés |sur les montagnes.
De montagne en colline,
ils allaient en oubliant leur bercail.
7Ceux qui les rencontraient |en faisaient leur pâture.
Leurs ennemis disaient :
« Nous ne nous mettrons pas en tort,
puisqu’ils ont péché contre l’Eternel,
lui qui avait été pour eux |comme un enclos où régnait la justice
et en qui leurs ancêtres |avaient placé leur espérance. »
8Partez de Babylone#50.8 Voir Es 48.20 ; 52.11. Repris en Ap 18.4.
et du pays des Chaldéens !
Oui, sortez-en comme des boucs |en tête du troupeau !
9Car je vais susciter
une coalition |de grandes nations#50.9 Les Médo-Perses et leurs alliés (voir 51.27-28). des pays du nord
pour qu’elles viennent |attaquer Babylone.
Elles se rangeront |en bataille contre elle
et s’en empareront.
Leurs flèches sont semblables |à d’habiles guerriers
et elles ne reviennent pas à vide.
10Et la Chaldée sera mise au pillage ;
ceux qui la pilleront |se rassasieront bien,
l’Eternel le déclare.
11Ah ! vous pouvez bien vous réjouir, |exulter d’allégresse,
vous qui avez pillé |mon patrimoine !
Vous pouvez vous ébattre |comme une génisse foulant le blé
et vous pouvez hennir |comme des étalons ;
12votre mère-patrie |est toute couverte de honte,
celle qui vous a enfantés |connaît le déshonneur.
La voici mise au dernier rang |de toutes les nations,
devenue un désert, |une terre aride, une steppe.
13L’indignation de l’Eternel
en a fait une terre |où tout est dévasté
et où personne n’habite.
Tous ceux qui passeront |tout près de Babylone
en seront effarés |et siffleront d’horreur |à la vue de toutes ses plaies.
14Oui, vous tous les archers,
rangez-vous en bataille |autour de Babylone,
tirez contre elle,
n’épargnez pas les flèches,
car elle a péché contre l’Eternel.
15Poussez des cris de guerre |de tous côtés contre elle !
Elle se rend,
ses remparts sont tombés,
ses murailles sont démolies :
c’est ici la rétribution |de l’Eternel contre elle.
Oui, rétribuez-la,
et faites-lui comme elle a fait !
16Eliminez de Babylone |à la fois le semeur
et celui qui tient la faucille |au temps de la moisson !
Et devant l’épée meurtrière,
chacun s’en retournera chez les siens,
chacun fuira dans son pays#50.16 Reprend Es 13.14.  !
17Israël est semblable |à une brebis isolée
pourchassée par des lions :
le premier l’a mangée, |– c’est le roi d’Assyrie –
et le suivant |lui a broyé les os :
Nabuchodonosor, |le roi de Babylone#50.17 Les Assyriens ont détruit le royaume du Nord (prise de Samarie en 722 av. J.-C.) et les Babyloniens Juda (chute de Jérusalem en 587 av. J.-C.)..
18Et c’est pourquoi |voici ce que déclare |le Seigneur des armées célestes, |Dieu d’Israël :
Je vais rétribuer |le roi de Babylone |et son pays,
tout comme j’ai rétribué |le roi de l’Assyrie#50.18 Ninive, la capitale de l’Assyrie, est tombée en 612 av. J.-C. et l’Assyrie elle-même fut vaincue par une coalition des Mèdes et des Babyloniens en 609. Babylone sera vaincue par les Médo-Perses..
19Je ramènerai Israël |dans son enclos ;
il paîtra de nouveau |sur le Carmel et au Basan,
il se rassasiera
sur les monts d’Ephraïm |et ceux de Galaad#50.19 Territoire à l’est du Jourdain..
20En ce temps-là, |à cette époque,
l’Eternel le déclare,
on aura beau chercher |la faute d’Israël,
elle aura disparu,
le péché de Juda,
on ne le retrouvera plus ;
car je pardonnerai au reste |que j’aurai épargné.
21Lancez-vous à l’attaque |du pays de Merataïm#50.21 Merataïm  : en hébreu, ce nom peut avoir le sens de double rébellion. Il s’agit sans doute d’un jeu de mots avec le nom marratu qui désigne une région au sud de Babylone. Peqod, qui signifie punition, est un jeu de mots avec le nom Puqudu qui désigne une tribu vivant près de l’embouchure du Tigre.  !
Sus aux habitants de Peqod,
poursuis-les et massacre-les, |extermine-les tous |pour me les consacrer,
déclare l’Eternel,
oui, fais tout ce que je t’ai ordonné.
22On entend le bruit du combat |dans le pays ;
immense est le désastre.
23Comment est-ce possible ? |il est brisé, mis en pièces,
le marteau qui frappait toute la terre.
Babylone a été réduite |à une terre dévastée |au milieu des nations !
24Je t’ai tendu un piège,
et tu as été prise, |ô Babylone,
sans t’en apercevoir.
Oui, tu as été découverte |et l’on s’est emparé de toi,
car tu t’es attaquée |à l’Eternel lui-même.
25L’Eternel a ouvert son arsenal
et il en a tiré les armes |de sa colère ;
car c’est là l’œuvre
que l’Eternel, |le Seigneur des armées célestes, |va accomplir
dans le pays des Chaldéens.
26Venez vers elle |du bout du monde,
défoncez ses greniers,
entassez le butin |comme des tas de gerbes,
et exterminez-la totalement :
qu’il n’en reste plus rien !
27Massacrez ses guerriers, |tous ses jeunes taureaux :
qu’on les mène au carnage !
Ah ! quel malheur pour eux, |le temps est arrivé,
c’est le jour de leur châtiment !
28Ecoutez ! on entend |la voix de ceux qui fuient |et des rescapés de Babylonie.
Ils viennent apprendre à Sion |quelle rétribution |l’Eternel notre Dieu |a exercé sur Babylone
et comment il a fait payer |ce qu’elle a fait contre son temple.
29Appelez les archers contre elle,
tous ceux qui bandent l’arc,
et dressez tout autour |un camp pour l’attaquer,
qu’il n’y ait pas de rescapés,
oui, faites-lui payer |selon ce qu’elle a fait#50.29 Repris en Ap 18.6.  :
faites-lui tout ce qu’elle a fait !
Car, envers l’Eternel, |elle s’est montrée insolente
envers le Dieu saint d’Israël.
30Aussi ses jeunes gens |tomberont sur ses places
et tous ses combattants,
ce jour-là, seront réduits au silence,
l’Eternel le déclare.
31Je vais m’en prendre à toi, |toi l’orgueilleuse,
déclare l’Eternel, |le Seigneur des armées célestes,
car le temps est venu pour toi,
c’est le jour de rendre des comptes.
32La voilà qui chancelle, |l’insolente, et qui tombe,
et nul ne la relève.
Je vais mettre le feu à ses cités
et il consumera |tout ce qui est autour.
L’Eternel défend la cause de son peuple
33Voici ce que déclare |le Seigneur des armées célestes :
Les gens d’Israël et ceux de Juda |sont opprimés, |les uns comme les autres.
Tous ceux qui les ont déportés |les retiennent chez eux
et ils refusent |de les laisser aller.
34Pourtant, leur libérateur est puissant :
oui il se nomme |le Seigneur des armées célestes.
Il prend en main leur cause |et il la défendra.
Il donnera |la tranquillité au pays
et il ébranlera |les habitants de Babylone.
35Epée, fonds sur les Chaldéens,
demande l’Eternel,
et sur les habitants de Babylone,
sur ses ministres et ses sages !
36Epée, fonds sur ses magiciens#50.36 Autre traduction : ses vantards.
et qu’ils perdent le sens !
Epée ! Sus aux guerriers,
et qu’ils soient terrifiés !
37Epée, fonds sur ses chevaux et ses chars
et sur tout ce ramassis de gens |qui sont chez elle.
Et qu’ils ne soient plus que des femmelettes !
Epée ! Fonds sur tous ses trésors :
qu’ils soient pillés !
38Sécheresse#50.38 Sécheresse et épée s’écrivent avec les mêmes consonnes en hébreu., fonds sur tous ses canaux
et qu’ils soient asséchés !
Car ce pays est plein d’idoles,
et ces épouvantails |les font déraisonner.
39C’est pourquoi les chacals |y auront leur demeure |avec les chats sauvages,
et les autruches |en feront leur séjour.
Personne, plus jamais, |ne s’y établira,
elle restera dépeuplée |à perpétuité#50.39 Voir Ap 18.2..
40Il en sera |comme lors de la catastrophe |de Sodome et Gomorrhe |et des cités voisines#50.40 Voir Gn 18.20 à 19.29 (Jr 49.18 ; Es 13.19)., |que Dieu a renversées,
l’Eternel le déclare :
Personne n’y habitera,
non, aucun être humain |n’y séjournera plus.
L’ennemi viendra du nord
41Un peuple va venir du nord,
une grande nation ; |des rois nombreux
se mettent en campagne |des confins de la terre#50.41 Les v. 41-43 ont leur parallèle en 6.22-24..
42Ils empoignent l’arc et la lance,
ils sont cruels et sans pitié,
et ils mugissent |comme la mer.
Ils sont montés sur des chevaux,
rangés en ordre de bataille |tout comme des soldats
pour te combattre, |communauté de Babylone !
43Lorsque le roi de Babylone |a appris la nouvelle,
ses bras ont défailli,
l’angoisse l’a étreint,
des douleurs l’ont saisi |comme une femme en couches.
44Voici, comme un lion |monte des forêts luxuriantes du Jourdain
vers des enclos solides,
moi je viendrai |les faire déguerpir de là |en un clin d’œil,
et je me choisirai |quelqu’un pour dominer sur lui#50.44 quelqu’un pour dominer sur lui. Autre traduction : de ses meilleurs béliers..
Car qui est mon égal ?
Qui me demandera des comptes ?
Et quel est le berger |qui pourrait tenir contre moi#50.44 Les v. 44-46 ont leur parallèle en 49.19-21.  ?
45Ecoutez donc le plan |que l’Eternel |a formé contre Babylone,
et les projets qu’il a formés |au sujet du pays des Chaldéens :
on les entraînera |comme les plus chétives |des bêtes du troupeau
et l’on ravagera |après eux leur enclos.
46Au bruit de la prise de Babylone,
la terre tremblera,
et chez les peuples étrangers, |on entendra un cri.

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