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Conquista de Hormá#21.1-3 Aquí se relata la primera victoria de los israelitas sobre los cananeos, después de la derrota sufrida en Hormá, un poco tiempo antes (Nm 14.39-45). Cf. Jue 1.16-17.
1Cuando el rey cananeo de la ciudad de Arad, que vivía en el Négueb, oyó decir que los israelitas venían por el camino de Atarim, salió a pelear contra ellos e hizo algunos prisioneros.#21.1 Nm 33.40. Arad: en el sur de Canaán, evidentemente cerca de Hormá (véase Nm 14.45 n.), que posiblemente dependía de aquélla (cf. Jos 12.14). Véase Índice de mapas. 2Entonces los israelitas prometieron al Señor que, si él les ayudaba a conquistar aquel país, ellos destruirían por completo#21.2 Destruirían por completo: Esta expresión se refiere a una costumbre llamada en hebreo herem, que era común entre los pueblos del antiguo Oriente y que los israelitas también practicaron ocasionalmente, si bien con ciertas restricciones. Esta costumbre consistía en consagrar a la divinidad todo aquello que había pertenecido a otros dioses, destruyéndolo completamente, porque se lo consideraba tabú. Los textos del AT muestran que los israelitas, en los primeros años de su asentamiento en Canaán, no aplicaron el herem de manera uniforme. Véase Ex 22.19 n.; cf. también Dt 7.23-26; 13.14-17; 20.10-18; Jos 6.17-21; 7.1,11-15. todas sus ciudades. 3El Señor concedió a los israelitas lo que ellos le habían pedido, y les ayudó a derrotar a los cananeos, y los israelitas destruyeron por completo a los cananeos, lo mismo que a sus ciudades, por lo que a aquel lugar le pusieron por nombre Hormá.#21.3 En hebreo, Hormá y la palabra herem, que significa (consagrado a la) destrucción, tienen un sonido semejante.
La serpiente de bronce#21.4-9 El siguiente relato presenta otro caso de rebelión y castigo, seguidos del arrepentimiento y el perdón.
4Los israelitas salieron del monte Hor en dirección al Mar Rojo,#21.4 Dt 2.1; véase también Nm 33.37-49 n. Mar Rojo: Aquí se refiere al Golfo de Akaba, brazo de dicho mar que se extiende por el lado oriental de la península del Sinaí (Ex 13.18 nota *). dando un rodeo para no pasar por el territorio de Edom. En el camino, la gente perdió la paciencia 5y empezó a hablar contra Dios y contra Moisés. Decían:
—¿Para qué nos sacaron ustedes de Egipto? ¿Para hacernos morir en el desierto?#21.5 Nm 20.4. No tenemos ni agua ni comida. ¡Ya estamos cansados de esta comida miserable!
6El Señor les envió serpientes venenosas,#21.6 Serpientes venenosas: lit. serpientes ardientes o abrasadoras, expresión que probablemente alude al ardor causado por su mordedura. que los mordieron, y muchos israelitas murieron.#21.5-6 Aludido en 1 Co 10.9. 7Entonces fueron a donde estaba Moisés y le dijeron:
—¡Hemos pecado al hablar contra el Señor y contra ti! ¡Pídele al Señor que aleje de nosotros las serpientes!
Moisés pidió al Señor que perdonara a los israelitas, 8y el Señor le dijo:
—Hazte una serpiente como ésas, y ponla en el asta de una bandera. Cuando alguien sea mordido por una serpiente, que mire hacia la serpiente del asta, y se salvará.
9Moisés hizo una serpiente de bronce y la puso en el asta de una bandera,#21.9 Aludido en Jn 3.14. y cuando alguien era mordido por una serpiente, miraba a la serpiente de bronce y se salvaba.#21.6-9 Sab 16.5-7. La serpiente de bronce llegó a ser objeto de culto entre los israelitas, hasta que finalmente fue destruida por el rey Ezequías (2 R 18.4).
Diversas etapas#21.10-20 Estos vv. describen el itinerario de los israelitas por el este de Moab hasta la frontera de los amonitas (v. 24); véase Nm 33.37-49 n.; cf. también Dt 2.
10Los israelitas siguieron su camino y acamparon en Obot. 11De Obot siguieron adelante y acamparon en Iié-abarim, en el desierto, al oriente del territorio de Moab.#21.11 El territorio de Moab estaba situado al oriente del Mar Muerto. Véanse Jer 9.24-25 nota *; 48.1 nota *. 12De allí siguieron y acamparon en el arroyo Zéred. 13Luego siguieron adelante y acamparon al otro lado del río Arnón. Este río se encuentra en el desierto que se extiende desde el territorio de los amorreos, y sirve de frontera entre el territorio de Moab y el de los amorreos. 14A eso se refiere lo que dice el Libro de las Guerras del Señor:#21.14 El Libro de las Guerras del Señor era sin duda una colección de cantos guerreros, que no se ha conservado hasta el presente (cf. en Jos 10.13; 2 S 1.18 la referencia al Libro del Justo). Las Guerras del Señor son los combates llevados a cabo por Israel bajo la conducción del Señor, su Dios (cf. 1 S 18.17; 25.28).
«Pasamos por Vaheb, en la región de Sufá,#21.14 Pasamos… Sufá: Algunas versiones traducen Lo que hizo en el Mar Rojo, siguiendo la versión latina, que entendió Sufá como Mar Rojo (heb. Yam Suf). Véase Ex 13.18 nota *.
por los arroyos y por el Arnón,
15y por la orilla de los arroyos
que se extienden hasta la región de Ar
y llegan hasta la frontera de Moab.»
16Del río Arnón siguieron hasta Beer.#21.16 En hebreo, Beer significa pozo. (Véase Gn 21.30-31 n.) Allí está el pozo donde el Señor dijo a Moisés: «Reúne al pueblo y yo les daré agua.» 17Fue en esta ocasión cuando los israelitas cantaron:
«¡Brota, agua del pozo!
¡Cántenle al pozo!
18¡Los jefes lo cavaron con sus varas de mando,
los nobles del pueblo lo abrieron con sus bastones!»
Del desierto continuaron los israelitas hasta Mataná; 19de Mataná a Nahaliel, de Nahaliel a Bamot, 20y de Bamot al valle que está en el territorio de Moab, hacia las alturas de Pisgá,#21.20 Pisgá: montaña alta situada a unos 15 km. al este del punto donde el Jordán desemboca en el Mar Muerto. Cf. Dt 34.1. desde donde se ve el desierto.
Israel derrota al rey Sihón
(Dt 2.26-37)
21Los israelitas mandaron unos mensajeros a Sihón, rey de los amorreos,#21.21 Los amorreos ocupaban un territorio al este del río Jordán y al norte de Moab. a que le dijeran: 22«Quisiéramos pasar por tu territorio. No nos meteremos en los campos sembrados ni en los viñedos, ni beberemos agua de tus pozos. Atravesaremos tu territorio yendo por el camino real.»#21.22 El camino real: Véase Nm 20.17 n.
23Pero Sihón no dejó que los israelitas pasaran por su territorio, sino que juntó a toda su gente y salió al encuentro de ellos en el desierto, y al llegar a Jahas los atacó. 24Pero los israelitas se defendieron y lo derrotaron, y ocuparon su territorio#21.24 La primera ocupación israelita de un territorio al oriente del río Jordán. desde el río Arnón hasta el río Jaboc, es decir, hasta la frontera con el territorio de los amonitas, la cual estaba fortificada. 25Así pues, Israel ocupó todas esas ciudades de los amorreos, es decir, Hesbón y sus pueblos dependientes, y se quedó a vivir en ellas. 26Hesbón era la ciudad donde vivía Sihón, el rey de los amorreos. Sihón había estado en guerra con el anterior rey de Moab y le había quitado todo aquel territorio hasta el río Arnón. 27Por eso dicen los poetas:#21.27 El poema siguiente describe la victoria de Sihón, rey de los amorreos, sobre los moabitas (v. 26). Por eso, algunos intérpretes consideran que es de origen amorreo y que los israelitas lo adoptaron para celebrar su propio triunfo.
«¡Vengan a Hesbón,
la capital del rey Sihón!
¡Reconstrúyanla, fortifíquenla!
28Desde Hesbón, la ciudad de Sihón,
brotaron las llamas de un incendio,
que destruyeron a Ar de Moab
y las alturas que dominan el Arnón.
29¡Lástima de ti, Moab!
¡Estás perdido, pueblo del dios Quemós!
Él ha dejado que tus hombres salgan huyendo,
que tus mujeres caigan en poder del rey Sihón.#21.28-29 Cf. Jer 48.45-46.
30Fue destruido el poder de Hesbón;
de Dibón a Nófah todo quedó en ruinas,
y el fuego llegó hasta Medebá.»#21.30 Fue destruido… hasta Medebá: traducción probable. Heb. oscuro.
Israel derrota a Og, rey de Basán
(Dt 3.1-11)
31Así pues, Israel ocupó el territorio amorreo. 32Además, Moisés envió algunos hombres a explorar la ciudad de Jazer, y los israelitas conquistaron las ciudades vecinas y expulsaron a los amorreos que vivían allí. 33Después volvieron en dirección de Basán, pero Og, el rey de Basán,#21.33 Basán: región situada al oriente del Jordán y al norte del territorio amorreo. Véanse Dt 3.1 n. e Índice de mapas. salió con todo su ejército a pelear contra ellos en Edrei. 34Entonces el Señor dijo a Moisés: «No le tengas miedo, que yo voy a ponerlo en tus manos, junto con todo su ejército y su país, y tú harás con él lo mismo que hiciste con Sihón, el rey amorreo que vivía en Hesbón.»
35Y así, los israelitas mataron a Og y a sus hijos, y a todo su ejército. No dejaron a nadie con vida, y se apoderaron de su territorio.